“Welcome Benzeback!”: les Bleus retrouvent Benzema, 2.000 jours plus tard

L’attaquant des Bleus Karim Benzema à son arrivée à Clairefontaine, le 26 mai 2021
Par Antoine MAIGNAN et Jérémy TALBOT / © 2021 AFP

Après la réconciliation, les retrouvailles: 2.058 jours après sa dernière venue, Karim Benzema a remis les pieds mercredi à Clairefontaine pour lancer la préparation des Bleus de Didier Deschamps pour l’Euro et reprendre le fil de son histoire tricolore.

Clin d’œil et pouce levé en direction des quelques supporters présents, l’attaquant du Real Madrid a franchi les portes du camp de base des Yvelines vers 12h15, parmi les tout premiers de l’effectif à répondre à la convocation du sélectionneur, a constaté un photographe de l’AFP.

“Welcome Benzeback!”, était ainsi griffoné sur le bout de carton brandi par un fan de “KB9”, venu guetter ce retour très attendu, écharpe au cou et casquette tricolore vissée sur la tête, en compagnie d’une demi-douzaine d’autres supporters.

Derrière son masque au liseré bleu-blanc-rouge, Benzema a pu mesurer le chemin parcouru depuis son dernier passage au Château. Depuis ce 7 octobre 2015, veille de son dernier match avec les Bleus contre l’Arménie à Nice (4-0), plus d’une demi-décennie s’est écoulée sans que l’avant-centre ne puisse porter à nouveau les couleurs de son pays.

“Ça va me faire bizarre”

En cause, l’affaire de la “sextape” dont a été victime son coéquipier en sélection Mathieu Valbuena, prélude à une mise à l’écart internationale, par choix du sélectionneur, puis à une mise en examen pour “complicité de tentative de chantage”.

Mais contre toute attente, Deschamps n’a finalement pas attendu le dénouement judiciaire de l’affaire, jugée en octobre, pour rappeler Benzema. Cette convocation dans la liste des 26 joueurs appelés pour l’Euro (11 juin-11 juillet), le sélectionneur l’a longuement mûrie, après un tête-à-tête déterminant avec l’attaquant de 33 ans.

Le revoilà donc cinq ans et sept mois plus tard, aux côtés de joueurs qu’il n’a jamais fréquentés au quotidien comme Ousmane Dembélé ou Kylian Mbappé, avec une étoile de plus brodée sur son survêtement officiel, et bientôt un inhabituel N.19 sur le dos.

“J’ai la chance de jouer avec Raphaël Varane à Madrid et il m’a dit que tout le monde m’attendait, que tout le monde était content. Je n’ai aucune appréhension sur mon intégration, je suis sûr que ça va super bien se passer”, a anticipé le buteur aux 81 sélections (27 buts) dans un entretien accordé à L’Equipe.

Son retour éclipse les autres enjeux du rendez-vous fixé de longue date par l’encadrement des Bleus: ce 26 mai donne le “top départ” officiel de la préparation pour l’Euro, une période très resserrée de vingt jours avant l’entrée en lice à Munich contre l’Allemagne le 15 juin, dans un groupe F ultra relevé avec aussi le Portugal et la Hongrie.

Ces retrouvailles feraient presque oublier que les champions du monde et vice-champions d’Europe en titre devront, comme depuis le début de saison, s’adapter à une situation sanitaire complexe, avec une bulle sanitaire enveloppant une délégation privée de quasiment tout contact avec l’extérieur.

Quatre retardataires

Benzema vole la vedette aux autres passagers en route pour l’Euro, également attendus mercredi dans les Yvelines. Parmi eux, les cadres Hugo Lloris, Antoine Griezmann et Raphaël Varane, le moins attendu Marcus Thuram et le néophyte Jules Koundé, brillant élément de la génération Espoirs propulsé à 22 ans chez les Bleus pour l’Euro.

Corentin Tolisso, milieu du Bayern Munich, a ouvert le bal peu avant midi, sous les flashs de quelques photographes venus immortaliser cet événement toujours symbolique.

Dans la soirée, après les traditionnels examens médicaux de routine, l’encadrement aura déjà quelques informations sur l’état physique des troupes, éreintées par une saison condensée par la pandémie de Covid-19.

Il pourra alors jeter un œil attentif à la finale de la Ligue Europa, en espérant que Paul Pogba, qui la dispute avec Manchester United contre Villarreal à Gdansk (Pologne), échappe aux pépins physiques de dernière minute.

Le Mancunien sera ensuite le 23e homme à rejoindre le groupe France, en attendant les trois derniers retardataires, engagés avec Chelsea en finale de Ligue des champions samedi: Kurt Zouma, N’Golo Kanté et Olivier Giroud.