Vermaelen signe avec le club japonais du Vissel Kobe

Le défenseur belge Thomas Vermaelen (d) pose avec le maillot de son nouveau club Vissel Kobé, le 27 juillet 2019 à Kobé
/ © 2019 AFP

Le défenseur international belge Thomas Vermaelen, 33 ans, en fin de contrat avec le FC Barcelone, s’est engagé avec le Vissel Kobe, a annoncé samedi le club japonais.

Le club, 15e de J-League la sason dernière, n’a pas communiqué la durée du contrat. Plusieurs médias évoquent un bail de 2 ans et demi.

Vermaelen rejoint à Kobe deux anciens joueurs du Barça, le milieu de terrain Andrès Iniesta avec qui il a joué au club catalan, et l’attaquant David Villa. Kobe compte aussi dans ses rangs une autre ancienne gloire européenne, l’alier allemand Lukas Podolski.

Formé à l’Ajax Amsterdam, le défenseur des Diables Rouges (74 sélections) est également passé par Arsenal et l’AS Rome.