Un policier britannique condamné à huit ans de prison pour la mort de l’ex-footballeur Dalian Atkinson

Le Britannique Dalian Atkinson, alors au club saoudien Al Ittihad, lors de la Coupe d’Asie, à Tokyo, le 16 avril 1999
/ © 2021 AFP

La justice britannique a condamné mardi un policier à huit de prison pour avoir tué l’ancien footballeur professionnel Dalian Atkinson, mort en 2016 après avoir subi une décharge de taser de 33 secondes.

Ce policier de 43 ans, Benjamin Monk, avait été reconnu coupable mercredi dernier de l’homicide involontaire de l’ancien footballeur après six semaines de procès au tribunal de Birmingham (centre de l’Angleterre).

Dalian Atkinson, qui a notamment évolué à Aston Villa dans les années 1990, est mort en août 2016 à l’âge de 48 ans après avoir reçu plusieurs décharges de pistolet à impulsion électrique à Telford, et deux coups de pied à la tête, à la suite d’un incident près du domicile de son père.

Le policier a affirmé qu’il avait pris peur alors qu’Atkinson était apparemment la proie d’une crise de démence, proférait des menaces de mort et avait brisé une porte en verre près de la maison où il avait passé son enfance à Telford, à une quarantaine de kilomètres de Birmingham.

Lors du procès, la représentante du parquet, Alexandra Healy, avait estimé que le déroulement des faits montrait que l’agent de police “n’agissait pas sous le coup de la légitime défense”. Il “a continué d’appuyer sur la détente pendant plus de six fois la longueur de la phase de cinq secondes recommandée”, a-t-elle déclaré.

L’ancien sportif noir, qui souffrait de graves problèmes rénaux, avait également reçu deux coups de pied au front suffisamment forts pour laisser l’empreinte des lacets, selon elle.

L’agent de police avait déclaré que Dalian Atkinson essayait de se relever lorsqu’il lui a donné des coups de pied à l’épaule en légitime défense et en dernier recours, après avoir manqué de cartouches Taser.

Benjamin Monk est le premier policier en service reconnu coupable de meurtre ou d’homicide involontaire depuis 1986, selon l’ONG INQUEST.