Ukraine: Boris Johnson opposé aux compétitions de foot international en Russie

Le Premier ministre britannique Boris Johnson en conférence de presse à Londres le 21 février 2022
/ © 2022 AFP

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a exclu mardi que la Russie, hôte de la finale de la Ligue des champions le 28 mai, puisse encore accueillir des compétitions de football international après la reconnaissance par Moscou de régions séparatistes prorusses dans l’est de l’Ukraine.

“Il est absolument vital en cette période critique que le président Poutine comprenne que ce qu’il fait sera un désastre pour la Russie”, a déclaré Boris Johnson après avoir annoncé au Parlement des sanctions contre des banques et oligarques russes.

“Et il est clair, au vu de la réponse du monde à ce qu’il a déjà fait dans le Donbass (est de l’Ukraine, ndlr), qu’il va se retrouver avec une Russie plus pauvre en raison des sanctions que le monde va mettre en oeuvre”, a-t-il ajouté.

“Une Russie plus isolée, une Russie ayant un statut de paria”, a-t-il ajouté. “Aucune chance de tenir des tournois de football dans une Russie qui envahit des pays souverains”, a-t-il poursuivi, disant espérer que Vladimir Poutine “recule du précipice” et ne procède pas à “une invasion totale” de l’Ukraine.

La Russie, pays hôte du Mondial-2018 de foot, doit accueillir la finale de la Ligue des champions le 28 mai à Saint-Pétersbourg.

La Gazprom Arena a accueilli plusieurs matches de l’Euro disputé l’été dernier, dont un quart de finale.

La ministre britannique des Sports et de la Culture, Nadine Dorries, a dit sur Twitter avoir de “vives inquiétudes” sur l’organisation d’événements sportifs en Russie, citant notamment la finale de la Ligue des champions.

“Nous n’autoriserons pas le président Poutine à exploiter des événements sur la scène internationale pour légitimer son invasion illégale de l’Ukraine”, a-t-elle ajouté, précisant qu’elle s’entretiendrait avec les “organes de gouvernance compétents”.

Le porte-parole de Boris Johnson avait précédemment indiqué mardi que l’organisation de cette finale relevait de la compétence de l’UEFA. La confédération européenne de football n’a pas répondu pour l’instant aux sollicitations de l’AFP.

L’UEFA a dû délocaliser les deux dernières finales de Ligue des champions, à Lisbonne en 2020 puis à Porto en 2021, en raison de la pandémie qui empêchait la rencontre de se jouer à Istanbul, comme prévu au départ ces deux années-là.

Quatre des six derniers finalistes de la C1 ont été des clubs anglais, dont Chelsea, sacré en 2021, et Liverpool, champion deux ans plus tôt.