Qualifs/Mondial-2022: Les Pays-Bas manquent l’occasion de se qualifier directement

L’attaquant néerlandais Arnaud Groeneveld (d), à la lutte avec le défenseur monténégrin Igor Vujacic, lors des éliminatoires de la Coupe du monde 2022 au Qatar, le 13 novembre 2021 à Podgorica
/ © 2021 AFP

Alors qu’ils étaient qualifiés pour le Mondial-2022 à quatre minutes du terme, les Pays-Bas ont été contraints de concéder le match nul (2-2) samedi à Podgorica (Monténégro) lors de l’avant-dernière journée du groupe G des qualifications européennes.

Pour espérer se qualifier directement à la Coupe du monde au Qatar, les hommes de Louis Van Gaal devront récolter au moins un point contre la Norvège mardi à Rotterdam (20H45), lors de l’ultime journée des phases qualificatives.

Il a fallu cinq minutes irrationnelles pour replonger les Bataves dans un océan de doutes, exhumant les souvenirs traumatisants de 2018, lorsqu’ils avaient manqué la qualification au Mondial russe.

Memphis Depay avait pourtant mis ses coéquipiers sur le bon chemin, en inscrivant un pénalty à la 25e minute, puis en doublant la mise en début de seconde période (54).

Mais la défense des Oranje s’est liquéfiée en fin de rencontre, encaissant deux buts: le premier d’Ilija Vukotic (82), après avoir effacé le gardien Justin Bijlow, et le deuxième de Nikola Vujnovic, qui s’est élevé au-dessus de Daley Blind pour placer une tête gagnante(86)

Plus tôt dans la soirée, la Norvège, privée de son attaquant star Erling Haaland, avait pourtant facilité la tâche des Oranje en concédant le nul contre la Lettonie (0-0).

Désormais, les Bataves disputeront une finale contre les Scandinaves mardi à Rotterdam, dans un stade à huis-clos en raison de la recrudescence des cas de coronavirus aux Pays-Bas.