La joie des milieux de terrain italiens Jorginho et Marco Verratti après le penalty réussi par le premier face à la Grèce, le 12 octobre 2019 à Rome
/ © 2019 AFP

L’Italie s’est qualifiĂ©e pour l’Euro-2020 après sa victoire 2-0 contre la Grèce samedi, son 7e succès en autant de matches des Ă©liminatoires, Ă  l’inverse de l’Espagne qui a laissĂ© filer ses premiers points avec son nul 1-1 en Norvège et devra encore patienter pour dĂ©crocher son billet.

Un penalty de Jorginho (63e) puis une frappe détournée de Bernardeschi (78e) ont offert à la Nazionale sa qualification la plus précoce pour une grande compétition, avec encore trois matches restant à jouer dans son groupe J.

A dĂ©faut de beaucoup de rythme, les coĂ©quipiers de Marco Verratti ont affichĂ© une sensible maĂ®trise technique habillĂ©s de leur nouveau maillot “Renaissance” vert, symbole de renouveau après leur absence au Mondial russe.

Une domination qui a suffi aux Azzurri pour obtenir un penalty après une faute de main Ă©vidente du milieu grec Andreas Bouchalakis qui a contrĂ© du bras une balle de but. Avant que Bernardeschi ne tue le match d’une frappe dĂ©viĂ©e et composte le ticket de l’Italie pour l’Euro-2020 (12 juin-12 juillet 2020), une compĂ©tition qu’elle n’a gagnĂ©e qu’une fois, il y a plus de 50 ans (1968).

Longtemps, l’Espagne a cru boucler elle aussi sa qualification samedi, jusqu’Ă  une sortie brutale de Kepa Arrizabalaga… qui a offert Ă  la Norvège un penalty transformĂ© par Joshua King (90+4e) pour l’Ă©galisation scandinave.

Un point pas volé pour Odegaard et les siens qui ont malmené à Oslo les hommes de Robert Moreno, soulagés seulement au retour des vestiaires par une superbe demi-volée de Saul Niguez (47e) après un ballon mal renvoyé par la défense norvégienne.

Record pour Ramos

A dĂ©faut de qualification, la Roja a fĂŞtĂ© le record de son capitaine Sergio Ramos: alignĂ© d’entrĂ©e, l’Andalou a fĂŞtĂ© sa 168e sĂ©lection, dĂ©trĂ´nant son ex-coĂ©quipier Iker Casillas (167).

Averti, il manquera le match face Ă  la Suède samedi mais avec 19 points, l’Espagne, en tĂŞte du groupe F, reste dans un fauteuil pour se qualifier, bien devant la Suède (2e, 14 pts) et la Roumanie (3e, 13 pts),

Pour la Suisse, il n’y a pas le feu au lac mais la “Nati” traĂ®ne Ă  une inquiĂ©tante 3e place de son groupe D après sa dĂ©faite 1-0 face au Danemark (2e) Ă  Copenhague.

Au bout du chronomètre, Granit Xhaka et ses coéquipiers ont plié sur une passe aveugle dans la profondeur de Christian Eriksen pour la pépite du RB Leipzig Yussuf Poulsen (84e).

La seule illumination d’un match assez rudimentaire dont on retiendra surtout les envolĂ©es de Kasper Schmeichel.

DĂ©faite interdite pour la “Nati” contre l’Irlande, leader, mardi Ă  Genève, si elle veut Ă©viter d’avoir Ă  en passer par les barrages de la Ligue des Nations.