Le sĂ©lectionneur de l’Ukraine, Andriy Shevchenko, avant le match de qualification Ă  l’Euro 2020 face au Portugal, Ă  Lisbonne, le 22 mars 2019
Par Sergiy BOBOK avec Dmytro GORSHKOV à Kiev / © 2019 AFP

Il est le plus grand attaquant de l’histoire du football ukrainien. A la tĂŞte d’une sĂ©lection nationale combinant jeunesse et expĂ©rience, Andriy Shevchenko peut encore bâtir sa lĂ©gende en qualifiant l’Ukraine Ă  l’Euro-2020.

Le Ballon d’Or 2004, qui entraĂ®ne la sĂ©lection nationale depuis 2016, avait pourtant Ă©chouĂ© Ă  emmener son Ă©quipe en Russie pour la dernière Coupe du Monde. Mais il est dĂ©sormais Ă  un point d’un ticket pour l’Euro-2020, alors qu’il lui reste deux matches Ă  jouer.

“Je veux mener ce projet Ă  son terme (…) Atteindre l’Euro et jouer lĂ -bas avec succès”, a affirmĂ© Ă  l’AFP l’ancien international de 43 ans, avant la rencontre que l’Ukraine a remportĂ©e vendredi Ă  Kharkiv contre la modeste Lituanie (2-0).

Invaincue, la “Zbirna” a crĂ©Ă© la surprise en se hissant Ă  la tĂŞte du groupe B grâce Ă  16 points rĂ©coltĂ©s en six matches. Elle devance de 5 points le Portugal de Cristiano Ronaldo, champion d’Europe en titre.

Le coach Shevchenko semble avoir trouvĂ© un Ă©quilibre gagnant entre de jeunes talents et des piliers expĂ©rimentĂ©s, comme l’ailier de West Ham Andriy Yarmolenko ou l’attaquant du Shakhtar Donetsk Yevgen Konoplyanka.

En Ukraine, beaucoup avait pourtant critiqué sa nomination à la place de Mykhaylo Fomenko, qui avait démissionné après un Euro-2016 désastreux sans le moindre but au compteur pour la sélection ukrainienne.

Certains pointaient du doigt le manque d’expĂ©rience de Shevchenko

qui occupe actuellement son premier poste d’entraĂ®neur

et sa responsabilitĂ© dans l’Ă©chec de 2016 en tant d’adjoint de Fomenko.

“DĂ©fi immense”

“C’est un immense dĂ©fi pour moi. Je l’ai acceptĂ© en toute conscience”, affirme celui qui est considĂ©rĂ© comme l’un des meilleurs buteurs de sa gĂ©nĂ©ration. “Plus c’est dur, et plus ma motivation est grande. Je voulais rĂ©ussir avec l’Ă©quipe nationale et je croyais dans les joueurs.”

Aussi curieux que cela puisse paraître, peu de voix se sont plaintes en Ukraine de son échec à qualifier son équipe au mondial 2018 en Russie.

En rĂ©action Ă  l’annexion en 2014 de la pĂ©ninsule ukrainienne de CrimĂ©e par la Russie, et son soutien Ă  une rĂ©bellion sĂ©paratiste dans l’Est, beaucoup appelaient au contraire Ă  boycotter le Mondial, mĂŞme si la Zbirna se qualifiait.

Lors de cette nouvelle phase de qualification, les jeunes talents comme le dĂ©fenseur de Manchester City Oleksandr Zinchenko et le champion de Belgique en titre avec Genk Ruslan Malinovskyi ont montrĂ© des signes de maturation. AssistĂ© d’adjoints italiens, Mauro Tassotti et Andrea Maldera, l’entraĂ®neur ukrainien a rĂ©ussi Ă  crĂ©er un jeu plus crĂ©atif et offensif.

“Je pensais que la conservation de balle et le football offensif n’Ă©taient pas faits pour nous, faute de joueurs assez bons”, reconnaĂ®t l’expert ukrainien Artem Frankov. “Mais, tout Ă  coup, nous avons eu devant nous une Ă©quipe ukrainienne très curieuse, Ă  la fois rĂ©gĂ©nĂ©rĂ©e et avec une certaine expĂ©rience du combat”.

A son meilleur niveau en tant que joueur, Shevchenko Ă©tait craint pour ses contre-attaques inspirĂ©es et sa finition hors pair. Son talent s’Ă©tait affirmĂ© autant au Dynamo Kiev qu’Ă  l’AC Milan. Il fut aussi prolifique en sĂ©lection nationale, inscrivant en tout 48 buts en 111 matchs.

Avec l’AC Milan, il remporta la ligue des Champions en 2003 après avoir inscrit un pĂ©nalty dĂ©cisif contre la Juventus Turin. Il remporta Ă©galement la Serie A en 2004, annĂ©e de sa consĂ©cration en tant que Ballon d’Or.

L’Ukrainien, surnommĂ© “Sheva”, eut ensuite moins de succès lors de son passage de deux ans Ă  Chelsea, se contentant de la Coupe de la ligue anglaise et de la Coupe d’Angleterre. Il revint ensuite au Dynamo Kiev, oĂą il avait acquis la gloire en remportant cinq titres de champions d’affilĂ©e Ă  partir de 1995.

Après sa retraite sportive, Shevchenko s’est essayĂ© Ă  la politique mais a Ă©chouĂ© Ă  devenir dĂ©putĂ© au Parlement ukrainien en 2012. C’est Ă©galement un fan de golf : il a fini haut placĂ© dans plusieurs compĂ©titions mineures en Ukraine et au Royaume-Uni.