Qualif. Mondial-2022: test pour l’Angleterre, l’Italie veut redémarrer

Le sélectionneur anglais Gareth Southgate avec ses joueurs à Londres le 7 septembre 2021
/ © 2021 AFP

Après cinq victoires en cinq matches, l’Angleterre passera mercredi un gros test en Pologne, 2e du groupe I, pour les qualifications pour le Mondial-2022, dont l’Italie, freinée par deux nuls consécutifs, tentera de se rapprocher en recevant la faible Lituanie.

Dès la victoire engrangée en Andorre (4-0), le sélectionneur anglais Gareth Southgate a mis les points sur les “i”: les finalistes du dernier Euro iront à Varsovie pour gagner et “prendre vraiment le contrôle de ce groupe”.

Pas forcément évident sur le terrain de leur principal concurrent pour la première place, directement qualificative pour le Qatar: la sélection polonaise est la meilleure attaque du groupe depuis son carton 7-1 sur la pelouse de Saint-Marin (18 buts, contre 17 pour les Anglais).

Sous la menace de la Suisse, qui compte quatre points de retard mais deux matches en moins, les champions d’Europe italiens tenteront, eux, de renouer avec la victoire après deux nuls consécutifs, dont un à Bâle dimanche, en recevant la faible Lituanie (4 défaites en 4 rencontres).

Sauf énorme surprise, les hommes de Roberto Mancini devraient étirer à 37 leur série de matches sans défaite, un record pour une sélection. Les Suisses se rendront quant à eux en Irlande du Nord.

Dans le groupe E, après avoir facilement disposé dimanche 3-0 des Tchèques, deuxièmes et dispensés de match mercredi, les Belges d’un Eden Hazard en grande forme se rendront au Bélarus pour accroître leur avance en tête. En embuscade, les Gallois de Gareth Bale tenteront, eux, de chiper la deuxième place du groupe aux Tchèques en recevant l’Estonie.

L’Allemagne, qui a repris seule la tête du groupe J en étrillant 6-0 une surprenante Arménie, se rendra en Islande pour consolider sa première place. Les Arméniens, eux, devraient se remettre dans le sens de la marche en recevant le Liechtenstein (5 défaites, 14 buts encaissés).

Enfin, les deux leaders du groupe B se livreront mercredi un duel à distance: l’Espagne, première avec 10 points, se rendra au Kosovo, et la Suède, deuxième avec 9 points mais deux matches supplémentaires à jouer, affrontera la Grèce à Athènes.

Programme des matches des qualifications zone Europe pour le Mondial-2022 disputés mercredi (en heure de Paris, GMT+2):

Groupe B

(20h45) GrèceSuède

(20h45) KosovoEspagne

Groupe C

(20h45) ItalieLituanie

(20h45) Irlande du NordSuisse

Groupe E

(20h45) BelarusBelgique

(20h45) Pays de GallesEstonie

Groupe I

(20h45) HongrieAndorre

(20h45) PologneAngleterre

Groupe J

(18h00) ArménieLiechtenstein

(20h45) Macédoine du NordRoumanie

(20h45) IslandeAllemagne