Pour la finale de la Ligue des champions, une pelouse neuve et espagnole

Des rouleaux de pelouse attendent d’être installés sur le terrain du Stade de France où sera jouée samedi 28 mai la finale de la Ligue des champions entre Liverpool et le Real Madrid, le 24 mai 2022 à Saint-Denis
Par Déborah CLAUDE / © 2022 AFP

Une pelouse toute neuve et… espagnole. En 48 heures chrono, un gazon “élevé” près de Barcelone a été installé au Stade de France et sera bichonné d’ici samedi soir pour la finale de la Ligue des champions opposant le Real de Madrid à Liverpool.

Dans ce stade situé à Saint-Denis, au nord de Paris, un ballet de camions décharge quelque 500 rouleaux de pelouse, comme des balles de foin. Les tracteurs déplient chaque rouleau

entre 750 kilos et une tonne-

comme une bande de moquette végétale de 15 mètres de long sur 1,20 m de large.

A côté, des équipes s’activent avec des souffleurs pour enlever les grains de sable émanant du substrat sur lequel elle a poussé depuis novembre dans “une gazonnière” du nord de Barcelone. D’autres s’affairent à jointer parfaitement les bandes entre elles.

Le chargement est arrivé en deux fois via 24 semi-remorques frigorifiques.

Le précédente pelouse a été enlevée, “scalpée” disent les équipes du Stade de France, au lendemain de la finale de la Coupe de France début mai, et avant qu’une longue série de concerts ne prenne le relais … avec en point d’orgue Indochine. Une série que la pelouse ne pouvait supporter.

“Il s’agit d’un énorme défi logistique”, résume Loïc Duroselle, directeur institutionnel du Stade de France, car il s’agit de faire l’opération en deux jours au lieu de cinq, “du fait de l’enchaînement Indochine-Ligue des champions”.

La multiplication des concerts après deux ans de Covid en alternance avec des compétitions sportives nécessitait la pose rapide de cette pelouse tout-en-un, composée d’un tapis synthétique sur lequel pousse un gazon naturel.

Et l’arrivée inopinée au programme de la finale de la Ligue des champions, initialement prévue à Saint-Pétersbourg, a encore accéléré le processus.

Une fois le “placage” des 8.800 mètres carrés fini d’ici mercredi soir, il faudra l’arroser, la bichonner, la chouchouter, la quadriller de bandes et tracer les marquages.

“Brin court pour jouer vite”

Au bord du terrain, le Britannique Andy Cole, l’un des meilleurs spécialistes européens de gazon, et consultant technique pour la filiale de Vinci i-turf Management qui supervise l’opération, est aux petits soins.

“Il ne faut pas oublier qu’il y a 5% de synthétique mais donc 95% de pelouse naturelle!”, explique ce pro qui va faire en sorte que tout soit prêt pour les premiers entraînements vendredi.

“L’enjeu c’est la planimétrie, il faut que le ballon roule parfaitement”, explique Benoît Lavallée, directeur adjoint programmation du Stade de France.

D’ici là, les deux équipes auront pu formuler auprès de l’UEFA leurs doléances, notamment sur la hauteur, raconte-t-il: “Madrid aimerait bien jouer entre 20 et 23 millimètres. Madrid veut jouer vite, plus le brin sera court mieux ce sera”. Mais, c’est l’UEFA qui tranchera, “sans doute autour de 24, 25”, pronostique-t-il.

Originalité supplémentaire, ce nouveau tapis vert n’est là que pour un mois!

Après la finale en effet, la pelouse verra en juin les crampons de l’équipe de France de foot, les visages des demi-de-mêlés de la finale de Top 14 de rugby, puis elle partira au stade du Mans pour les quatre ou cinq prochaines années remplacer l’actuelle pelouse en fin de vie.

“Il sera re-roulé, rechargé et envoyé au Mans où il finira tranquillement sa vie”, explique Benoît Lavallée.

Le Stade de France pourra ainsi accueillir encore des concerts avant de resemer une pelouse, comme il le fait habituellement chaque été.

Au total l’opération va coûter “entre 300.000 et 500.000 euros”, selon les équipes du Stade de France.

Et pendant que les pros de la pelouse s’agitent, les murs des vestiaires s’habillent aux couleurs et écussons des équipes qui s’affronteront samedi soir dans ce stade de 80.000 places bâti à la fin des années 90 pour la Coupe du Monde de foot de 1998.