Pluie d’hommages pour le footballeur espagnol Reyes, mort en voiture

José Antonio Reyes, alors attaquant au FC Séville, buteur contre Malaga en Liga, le 23 mai 2015
/ © 2019 AFP

Le monde du football en deuil: l’ancien international espagnol José Antonio Reyes, qui a évolué entre autres à Arsenal et au Real Madrid, est décédé dans un accident de voiture à 35 ans, a annoncé samedi son ancien club, le Séville FC.

“On ne pouvait pas commencer la journée aussi mal. José Antonio Reyes nous a quitté dans un accident de voiture. Repose en paix”, a écrit le club espagnol sur son compte Twitter.

Selon la mairie d’Utrera, sa ville de naissance, Reyes est décédé lors d’un accident survenu sur l’autoroute reliant Utrera à Séville.

Le Séville FC précise que Jonathan Reyes, cousin du footballeur, a également trouvé la mort dans l’accident. La mairie d’Utrera avait initialement rapporté que cette deuxième victime était le neveu du joueur.

Signe de la marque laissée par José Antonio Reyes dans l’univers du ballon rond, au-delà de l’Espagne, l’UEFA a annoncé samedi qu’un “moment de silence sera observé” durant la finale de la Ligue des champions opposant le soir-même les clubs de Liverpool et Tottenham à Madrid.

“Reyes était le seul joueur à avoir remporté cinq fois la Coupe de l’UEFA/Ligue Europa, un record, soulevant pour la dernière fois le trophée avec son club formateur de Séville en 2016”, a souligné dans un communiqué l’instance. Son président, Aleksander Ceferin, s’est dit “choqué et attristé que sa vie ait été si tragiquement écourtée” au crépuscule d’une “somptueuse carrière”.

Le club d’Extremadura, en deuxième division espagnole où le joueur achevait sa riche carrière, s’est également ému sur le réseau social de ce décès: “L’Extremadura UD, l’âme en peine et le coeur brisé, annonce le décès de son joueur José Antonio Reyes”.

Matches reportés

Lancé en première division à l’âge de 16 ans avec Séville, le très précoce Reyes s’était distingué en rejoignant en 2004 Arsenal, où il avait été sacré champion d’Angleterre.

Son ancien coéquipier chez les Gunners Thierry Henry s’est dit “dévasté” par la nouvelle. “C’était un merveilleux joueur, un superbe coéquipier et un être humain exceptionnel”, s’est souvenu le Français sur Twitter.

“José, qui faisait partie des Invincibles (l’équipe d’Arsenal invaincue en championnat lors de la saison 2003-2004, NDLR), était une figure très populaire de notre club et il occupera toujours une place spéciale dans notre cœur”, a affirmé en écho le club londonien.

Reyes avait poursuivi sa carrière au Real Madrid, remportant la Liga en 2007, puis au Benfica Lisbonne et à l’Atlético Madrid, avant de revenir à Séville en 2012 et d’y porter le brassard de capitaine. Ont suivi l’Espanyol Barcelone, Cordoue, une expérience en Chine au Xinjiang Tianshan Leopard et enfin Extremadura depuis janvier.

Le recordman de succès en Ligue Europa avait été sacré dans la “petite” Coupe d’Europe des clubs deux fois avec l’Atlético (2010, 2012) et trois fois avec Séville (2014, 2015, 2016).

En hommage, la Liga et la Fédération espagnole (RFEF) ont annoncé samedi le report à mardi des matches de la 41e journée de deuxième division qui étaient programmés dimanche, dont celui d’Extremadura à Cadix.

“Nous sommes très reconnaissants à la RFEF, la Liga et Cadix d’avoir compris la situation, face à une nouvelle si tragique, et d’avoir accepté notre demande de report”, a réagi l’Extremadura UD.

Convoqué 21 fois en sélection espagnole (4 buts), Reyes avait disputé le Mondial-2006 en Allemagne avec la “Roja”.

“Je suis brisé, détruit, je n’ai pas de mots. Toute mon affection à sa famille. Nous nous souviendrons à jamais de toi, mon ami!”, a écrit sur Twitter Sergio Ramos, capitaine de l’équipe d’Espagne et du Real Madrid.