Nantes: Gourcuff, un coach pour éteindre l’incendie

L’entraîneur Christian Gourcuff, alors à Rennes, lors des 16es de finale de la Coupe de la Ligue à Dijon, le 25 octobre 2017
Par Daniel ORTELLI / © 2019 AFP

C’est la surprise du jour sur le mercato français… et breton: après Lorient et Rennes, Christian Gourcuff va diriger Nantes, avec un rôle de pompier taillé sur mesure, dans un contexte brûlant autour du club de Ligue 1.

Le feu couvait chez les Canaris depuis les dernières semaines du mandat de Vahid Halilhodzic, parti vendredi. A un poste qui a consumé six techniciens depuis 2016, Gourcuff, 64 ans, a l’expérience nécessaire pour apporter de la sérénité à un club qui en manqueà trois jours du début du Championnat, à Lille dimanche.

“Le FC Nantes a toujours représenté quelque chose pour moi. Par le passé, j’ai failli rejoindre le club mais ça ne s’est pas fait”, a déclaré le nouveau coach, qui restait sur une expérience mitigée au Qatar avec le club d’Al-Gharafa.

“Quand le président Waldemar Kita m’a appelé, c’est quelque chose que je lui devais. Je suis vraiment très heureux de signer ici”, a-t-il poursuivi, cité par le compte Twitter des Canaris.

Natif de Hanvec (Finistère), le père de Yoann poursuit son tour de l’Ouest, après avoir entraîné Lorient (1991-2001, puis 2003-2014) où il a également évolué comme milieu de terrain, et Rennes (2001-2002, puis 2016-2017).

Ses statistiques sont significatives: près de 20 ans comme joueur (1972-1991), puis 421 matches sur un banc de Ligue 1. A ajouter à deux années comme sélectionneur de l’Algérie (2014-2016) et deux séjours au Qatar.

W. Kita: “Un entraîneur que je désirais”

“Quand je l’ai eu au téléphone, il a eu la gentillesse d’écouter, puis d’accepter”, confie le président nantais, Waldemar Kita, pour qui Gourcuff est “l’un des meilleurs techniciens en France, un entraîneur que je désirais depuis plusieurs années”.

Grand admirateur de Coco Suaudeau et José Arribas, les deux pères fondateurs du “jeu à la nantaise”, Gourcuff va travailler, au moins dans un premier temps, avec les adjoints de “Coach Vahid”, Patrick Collot et Cyril Moine.

“Il serait intéressant et judicieux d’associer le staff actuel avec le coach qui arrivera”, prévoyait en début de semaine Franck Kita. Il devait déjà penser à Gourcuff mais rien n’a filtré et les fans de Nantes ont été surpris, ce jeudi matin, quand Ouest-France a vendu la mèche.

Les réactions sur les réseaux sociaux, aussi nombreuses que variées, donnent une idée du défi à relever pour Gourcuff, titulaire du précieux diplôme (BEPF) que n’ont pas (encore) Collotqui a assuré l’intérim depuis le départ d’Halilhodzicet Moine.

“Ca va faire 20 ans qu’on en parle, de lui”, écrit un internaute. “Les caractères sont incompatibles” et “LOL: un mariage Gourcuff/Kita, ça va tenir combien de temps ?”, demandent deux autres fans.

“Entraîneur +has been+”, écrit même l’un de ses futurs détracteurs, alors qu’un autre pose une question tactique: “Vous avez les joueurs pour avoir la possession (du ballon)? J’en doute”.

Avant le déplacement inaugural à Lille, Gourcuff hérite également d’une situation sportive délicate, avec le départ du défenseur central Carlos et celui, probable, du capitaine Valentin Rongier, dans un contexte de contestation du président Kita.

Une chose est sûre: le défi est à la mesure du personnage, séduit par le projet Kita comme Claudio Ranieri et bien d’autres avant lui. Mais saura-t-il durer?