Le Chinois Li Tie, alors entraîneur du club Wuhan Zall, à Wuhan, le 6 novembre 2019
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Li Tie, ancien milieu de terrain d’Everton, a Ă©tĂ© officialisĂ© au poste de sĂ©lectionneur de l’Ă©quipe de Chine de football jeudi, chargĂ© par sa fĂ©dĂ©ration de relancer la campagne de qualification au Mondial-2022 après le dĂ©part soudain de l’Italien Marcelo Lippi mi-novembre dernier.

Li Tie, qui avait fait dĂ©jĂ  un intĂ©rim durant le championnat d’Asie Est en CorĂ©e du sud le mois dernier, est “un reprĂ©sentant exceptionnel” du football chinois qui a Ă©tĂ© dĂ©signĂ© après une procĂ©dure ouverte, a expliquĂ© la fĂ©dĂ©ration (CFA) dans un communiquĂ©.

“On estime que sous (sa) direction, l’Ă©quipe de Chine de football va travailler dur Ă  l’entrainement et prĂ©parer scientifiquement sa mission avec un grand sens de l’honneur”, a prĂ©cisĂ© la CFA.

Membre de la sĂ©lection au Mondial-2002, l’ancien milieu de terrain âgĂ© de 42 ans dirigeait le club de Wuhan Zall avant sa nomination.

Celle-ci intervient après une annĂ©e de turbulences pour le football chinois jusqu’Ă  la dĂ©mission soudaine de Lippi, jetant un peu plus le doute sur les espoirs du gouvernement de faire de la Chine une superpuissance du football.

Le technicien italien, champion du monde 2006, avait annoncé sa démission après la défaite 2-1 de son équipe face à la Syrie lors des qualifications pour la Coupe du Monde-2022 au Qatar, mi-novembre.

Cet échec laissait la Chine au 2e rang de son groupe de qualification, à cinq point du leader syrien, devançant les Philippines seulement à la différence de buts.

Outre les premiers de poule, seuls les quatre meilleurs deuxièmes des huit poules de la zone Asie se qualifient pour le 3e tour, avant d’espĂ©rer accĂ©der au Mondial.

Le prĂ©sident chinois Xi Jinping a l’objectif dĂ©clarĂ© de faire de la Chine un hĂ´te voire un vainqueur de la Coupe du monde, tournoi auquel la nation de 1,4 milliard d’âmes n’a participĂ© qu’une seule fois, en 2002, avec un bilan de trois dĂ©faites et aucun but inscrit.

Lippi, 71 ans, avait dĂ©missionnĂ© une première fois en janvier 2019 après avoir guidĂ© la Chine en quarts de finale de la Coupe d’Asie, conclue par une dĂ©faite (3-0) face Ă  l’Iran.

Il avait passĂ© le relais Ă  son compatriote Fabio Cannavaro qui avait perdu les deux premiers matches avant de cĂ©der sa place en mai Ă  Lippi pour une deuxième tentative faisant de lui l’un des entraĂ®neurs les mieux payĂ©s au monde.