Ligue des champions: la finale délocalisée à Porto, avec du public

La finale de la Ligue des champions entre Chelsea et Manchester City, initialement prévue le 29 mai à Istanbul, se jouera à Porto pour cause de Covid
/ © 2021 AFP

Le Portugal comme refuge: pour la deuxième année consécutive, l’UEFA a délocalisé la finale de la Ligue des champions dans le pays de Cristiano Ronaldo, cette fois à Porto, l’option qui répondait le mieux au casse-tête sanitaire, avec la garantie d’accueillir au moins 12.000 supporters anglais.

Un air de Premier League… le soleil en plus. Le stade du Dragon va accueillir le 29 mai le derby anglais entre Chelsea et Manchester City, en lice pour soulever le prestigieux trophée.

Le cadre est inédit, mais pas surprenant, la rumeur bruissant depuis plusieurs jours sur une éventuelle délocalisation de l’affiche.

L’instance européenne a acté jeudi la tenue du match à Porto, après avoir revu en urgence son plan initial de le disputer à Istanbul.

En raison des fortes restrictions de voyage entre le Royaume-Uni et la Turquie, le choix du stade Atatürk, sans supporters anglais, semblait de plus en plus difficile à justifier.

La métropole turque devait déjà accueillir la finale l’an passé, avant d’être mise sur la touche face à la pandémie de Covid-19. Le communiqué de l’UEFA ne précise pas s’il y a un accord pour l’édition 2022, aujourd’hui prévue à Saint-Pétersbourg.

Comme à l’été dernier, c’est vers le Portugal que l’UEFA s’est repliée.

En août, Lisbonne a accueilli à huis clos le “Final 8” de la C1, qui a vu le Bayern Munich sacré face au Paris SG (1-0).

Cette fois, Porto a été désigné. Son stade moderne a accueilli la finale de la Ligue des nations en 2019.

Supporters

Mais si le FC Porto a remporté deux fois la Coupe aux grandes oreilles (1987, 2004), jamais la grande ville du “Norte” n’a accueilli de finale de C1.

L’UEFA imagine franchir sur les bords du Douro un nouveau jalon vers le retour à une vie normale, notamment sur la question du public.

L’instance a garanti à chaque club 6.000 billets, en vente dès jeudi aux supporters, en attendant de finaliser avec les autorités locales le nombre total de spectateurs autorisés.

“Les supporters ont eu à souffrir pendant plus de douze mois sans la possibilité de voir leurs équipes au stade. Les priver de la chance de vivre la finale sur place n’était pas une option, et je suis heureux de constater qu’un compromis a été trouvé”, a réagi le président de l’UEFA Aleksander Ceferin.

Cette finale doit marquer le début de la fin de l’ère des huis clos, puisque l’Euro (11 juin-11 juillet) arrivera dans la foulée avec des stades partiellement remplis, dans une ambiance “sûre et festive” voulue par l’UEFA.

Dans un premier temps, le Royaume-Uni a été pressenti comme solution de repli, d’autant que le pays va rouvrir partiellement ses stades aux spectateurs pour les deux dernières journées de Premier League.

Si la solution semblait de bon sens pour un public essentiellement britannique, encore fallait-il que Londres permette aux médias, responsables et invités d’entrer sur son territoire sans quarantaine.

Liste verte

Faute d’accord en ce sens, l’instance a dû se tourner en début de semaine vers le Portugal.

Le Portugal figure sur la “liste verte” du gouvernement britannique, qui permet à ses ressortissants de voyager à partir du 17 mai dans douze pays et territoires sans la contrainte de se mettre à l’isolement à leur retour.

Après six mois d’état d’urgence sanitaire et un hiver meurtrier marqué par plusieurs semaines au premier rang mondial en nombre de nouvelles contagions par rapport à sa population de 10 millions d’habitants, le Portugal a entamé le 1er mai la dernière étape d’un déconfinement graduel qui, pour l’heure, n’a pas provoqué de regain de l’épidémie de Covid-19.

La Ligue portugaise de football a annoncé mercredi la réouverture partielle des stades aux supporters pour la dernière journée de Championnat, le 19 mai, avec une jauge fixée à 10% de la capacité d’accueil de l’enceinte.

Les spectateurs devront présenter, à leur entrée au stade, le résultat négatif d’un test rapide de Covid-19. Pour le moment, l’UEFA n’a pas précisé les conditions d’accès du public à Porto.