L’entraĂ®neur de Saint-Etienne Claude Puel suit le match de L1 contre Bordeaux, le 20 octobre 2019 Ă  Bordeaux
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“Il n’y a pas d’âge pour dĂ©buter”: le nouvel entraĂ®neur de Saint-Etienne, Claude Puel, est rĂ©putĂ© pour avoir favorisĂ© l’Ă©closion de jeunes dans les clubs oĂą il est passĂ© mais il assure baser ses compositions d’Ă©quipescomme contre Amiens dimanche (17H00)sur la performance et non la date de naissance.

“Ce qui importe, ce sont la qualitĂ© et l’Ă©tat d’esprit que le joueur montre”, affirme le technicien, successeur de Ghislain Printant, limogĂ© le 4 octobre, alors que l’ASSE, aujourd’hui 9e du classement, Ă©tait lanterne rouge de la Ligue 1.

“J’essaie de connaĂ®tre tout le monde dans le but d’avoir un onze de dĂ©part et un banc qui tiennent la route”, affirme-t-il.

Or, entre un centre de formation stĂ©phanois en progression et une volontĂ© estivale de la direction de rajeunir l’Ă©quipe, le onze de dĂ©part, comme le banc, ont pris un net coup de jeune.

Et ce n’est probablement pas pour dĂ©plaire au prĂ©sident Roland Romeyer: “Nous voulons permettre Ă  nos jeunes de s’Ă©panouir en les faisant jouer”, Ă©voquait cet Ă©tĂ© ce partisan de longue date du recrutement de Claude Puel.

Académie en progrès

Ainsi, le dĂ©fenseur William Saliba, cĂ©dĂ© cet Ă©tĂ© pour 30 millions d’euros Ă  Arsenal qui l’a prĂŞtĂ© dans la foulĂ©e un an aux Verts, a dĂ©butĂ© la saison dernière. Les vainqueurs de la coupe Gambardella 2019le gardien Stefan Bajic (17 ans) et l’attaquant Charles Abi (19 ans)ont jouĂ© leur premier match en professionnel avec Printant, respectivement face Ă  Metz et NĂ®mes.

Bajic, notamment, a profité des blessures simultanées de Stéphane Ruffier et Jessy Moulin.

Le milieu Zaydou Youssouf (20 ans) a Ă©tĂ© recrutĂ© Ă  Bordeaux durant l’intersaison et a dĂ©jĂ  disputĂ© huit matches cette saison en championnat, alors que l’attaquant Arnaud Nordin (21 ans), formĂ© Ă  l’ASSE, a commencĂ© en Ligue 1 dès 2016-2017 avec Christophe Galtier.

Tous ces jeunes joueurs ont une belle carte Ă  jouer avec Claude Puel, qui a lancĂ© le dĂ©fenseur Wesley Fofana (18 ans) contre Bordeaux, pour s’installer progressivement dans l’Ă©quipe stĂ©phanoise d’oĂą l’arrière central et capitaine LoĂŻc Perrin (34 ans) va s’effacer peu Ă  peu.

Ce dernier n’a d’ailleurs pas jouĂ© contre le club ukrainien d’Olexandriya (1-1) en Ligue Europa jeudi après avoir Ă©tĂ© sorti Ă  la mi-temps face aux Girondins, quatre jours plus tĂ´t.

Carte Ă  jouer

“On savait que Claude Puel avait l’habitude de faire jouer les jeunes. Il n’a pas peur de lancer des joueurs moins expĂ©rimentĂ©s. Wesley (Fofana), Charles (Abi), Zaydou (Youssouf) ont Ă©tĂ© titularisĂ©s et il leur a apportĂ© de la confiance en faisant appel Ă  eux. Ca nous donne envie de nous battre pour lui”, reconnaĂ®t Nordin.

“Au fur et Ă  mesure, nous allons le dĂ©couvrir et apprendre Ă  travailler ensemble”, poursuit l’attaquant.

“C’est une chance pour nous aussi les jeunes. Ca redistribue les cartes. Cela ne veut rien dire non plus. Il faut travailler et ne pas tricher. Avec Jacky (Bonnevay, son adjoint), il nous parle, nous donne beaucoup de consignes Ă  nous mais aussi au plus anciens”, souligne Charles Abi.

Car Claude Puel ne fait pas de distinction pour obtenir les meilleures performances possibles.

Les Verts restent sur une sĂ©rie de cinq matches sans dĂ©faite dont trois sous sa direction (2 victoires, 1 nul), une sĂ©rie qui ne fait pas oublier les imperfections affichĂ©es par l’Ă©quipe.

“Les bons rĂ©sultats facilitent l’Ă©coute et la comprĂ©hension pour les joueurs”, pose l’entraĂ®neur. “Mais si nous voulons continuer Ă  avoir de bonnes performances, nous devons passer des paliers et progresser collectivement. Ce constat est valable pour les jeunes et les moins jeunes”.