Ligue 1: Rennes tombe à Reims, sa troisième place menacée

Le milieu de Reims Marshall Munetsi (g) au marquage du milieu de Rennes Flavien Tait, le 16 février 2020 à Reims
/ © 2020 AFP

Le Stade rennais marque-t-il le pas ? Au terme d’un match cadenassé, Rennes s’est incliné à Reims sur un penalty d’El Bilal Touré (1-0) et a enchaîné une troisième journée sans victoire, dimanche en Ligue 1, laissant sa troisième place sous la menace de ses poursuivants.

Comptablement, c’est une mauvaise opération: Rennes (3e, 41 pts) a raté l’opportunité de réduire l’écart sur Marseille (2e, 49 pts), avec également le risque de laisser Lille (4e, 40 pts) s’installer sur le podium en cas de succès en soirée contre l’OM (21h00).

Moins entreprenants que les Rémois, les Bretons ont eu toutes les peines du monde à se procurer des occasions dimanche, malgré la première titularisation en L1 du champion du monde Steven Nzonzi, et ils ont logiquement concédé leur huitième défaite de la saison.

De leur côté, les Champenois décrochent leur premier succès à domicile en 2020 et grimpent à la 8e place (36 points).

La première période, fermée à double tour, n’a offert aucune occasion franche aux 13.026 spectateurs du stade Auguste-Delaune et il a fallu attendre la 69e minute pour que la rencontre s’anime.

Après avoir manqué son intervention défensive, le capitaine rennais Damien Da Silva a été contraint de stopper irrégulièrement Touré par le maillot. L’attaquant malien s’est chargé d’exécuter la sentence pour inscrire son deuxième but en trois titularisations (1-0, 72e). Un éclair dans une après-midi bien terne.

Gênés par une pelouse fortement dégradée et des Rémois agressifs qui ont justifié leur statut de meilleure défense de l’élite, les Rennais ont eu du mal à se montrer dangereux et à poser le pied sur le ballon.

Nzonzi discret

Devant, l’ancien rémois Jordan Siebatcheu et Benjamin Bourigeaud ont rarement été trouvés par Flavien Tait et Raphinha, fantomatiques. L’entrée de Mbaye Niang (56e) n’a rien changé et il a même fallu patienter jusqu’au temps additionnel pour voir Raphinha se procurer l’occasion rennaise la plus dangereuse (90e+1), stoppée par le gardien Predrag Rajkovic.

Les Rémois s’en sont, eux, remis à des frappes lointaines, à l’image des tentatives nombreuses de Moussa Doumbia (14e, 52e, 63e, 66e), le Rémois le plus en vue.

Entré en jeu face à Brest (0-0) samedi dernier, Nzonzi, qui était titulaire mardi en quarts de finale de la Coupe de France face aux amateurs de Belfort (3-0), n’a pas illuminé le jeu rennais.

Le champion du monde a fait dans la sobriété, éloignant le danger sans chercher à le créer dans le camp adverse. Il ne s’est signalé qu’en écartant quelques ballons chauds dans la surface bretonne. Trop peu pour éviter la défaite rennaise…