Jim Ratcliffe, propriĂ©taire de l’OGC Nice, avant le coup d’envoi du match contre le PSG en L1 Ă  l’Allianz Riviera, le 18 octobre 2019
Par Raphael PERRY, Janine GIANARIA / © 2019 AFP

Le “British project” façon Ineos de Nice confronte son ambitieux modèle Ă  l'”American project” de Bordeaux, d’un an son aĂ®nĂ©, vendredi sur la CĂ´te d’Azur pour la 13e journĂ©e de Ligue 1 (20h45). Étude projet contre projet.

PropriĂ©taires: Grosse fortune contre fonds d’investissement

A Nice, le nouveau patron est une des plus grosses fortunes mondiales, fluctuant entre la 100 et 110e place du célèbre classement Forbes.

Jim Ratcliffe, 67 ans, fondateur et actionnaire majoritaire d’Ineos, groupe pĂ©trochimique de dimension mondiale, farouche partisan du Brexit et rĂ©sident fiscal monĂ©gasque, peut faire rĂŞver les supporters des “Aiglons”.

SurnommĂ© outre-Manche “JR” (le mĂ©chant d’une sĂ©rie amĂ©ricaine) ou “Dr No” (le cĂ©lèbre adversaire de James Bond), après ses bras de fer avec les syndicats et les Ă©lus, Ratcliffe n’est pas venu pour faire de l’argent, mais pas non plus pour en perdre, comme lui et son frère Robert, patron opĂ©rationnel du GYM, l’ont souvent rĂ©pĂ©tĂ©.

A Bordeaux, passĂ© sous pavillon amĂ©ricain il y a tout juste un an, les fonds d’investissements GACP (actionnaire manager) et King Street (actionnaire majoritaire) ne l’ont jamais cachĂ©: ils entendent profiter de la manne des futurs droits tĂ©lĂ© pour faire de l’argent.

Si le prĂ©sident du conseil d’administration est le New-Yorkais Joe Da Grosa, le projet sportif est pilotĂ© par son associĂ© portugais Hugo Varela (ancien agent et coordinateur sportif de GACP), qui n’apparaĂ®t pas dans l’organigramme.

La prĂ©sidence a Ă©tĂ© confiĂ©e Ă  FrĂ©dĂ©ric LonguĂ©pĂ©e, ancien dirigeant du Paris SG, qui chapeaute l’Espagnol Eduardo Macia, le directeur du football dĂ©bauchĂ© Ă  Leicester cet hiver, et l’entraĂ®neur portugais Paulo Sousa, venu avec un staff plĂ©thorique.

Investissements: Nice plus actif sur le mercato

Si les deux nouveaux propriĂ©taires ont payĂ© chacun une centaine de millions d’euros pour leur club (Ratcliffe un peu plus), la politique d’investissements sportifs semble dĂ©jĂ  plus avancĂ©e Ă  Nice.

Le Gym a bouclĂ© dans l’urgence, en cinq jours, après la conclusion du “deal”, un mercato anticipĂ© en amont.

Les Britanniques ont fait revenir le duo de dirigeants Jean-Pierre Rivère (président) et Julien Fournier (directeur du football) et donné plus de moyens à leur politique de valorisation de jeunes joueurs prometteurs, revendus ensuite plus cher.

Un peu plus de 50 millions ont permis les transferts sans prĂ©cĂ©dents Ă  Nice de l’international danois Kasper Dolberg (Ajax), d’Alexis Claude-Maurice (Lorient), du Parisien Stanley Nsoki et du prĂŞt payant de l’international algĂ©rien Adam Ounas (Naples), formĂ© Ă … Bordeaux.

Chez les Girondins, Da Grosa avait promis 80 millions d’euros d’investissements, mais deux mercatos plus tard, de nombreux observateurs s’interrogent sur la promesse du patron de GACP.

Après avoir bien vendu Jules KoundĂ© Ă  SĂ©ville (25 M EUR) ainsi que le Danois Lukas Lerager au Genoa (6 M EUR), et dĂ» Ă©ponger le classique dĂ©ficit de fonctionnement, le “low-cost” a primĂ© l’Ă©tĂ© dernier avec l’arrivĂ©e de joueurs libres (Mexer, Benito, Kwateng), une trouvaille peu onĂ©reuse (Hwang) et un prĂŞt (AĂŻt Bennasser).

Finalement, l’arrivĂ©e de l’expĂ©rimentĂ© Laurent Koscielny a crĂ©dibilisĂ© un peu le projet, mais Sousa rĂ©clame des renforts via quelques piques en confĂ©rence de presse.

Supporters: moins d’enthousiasme Ă  Bordeaux

A Nice, les “Welcome Mister Ratcliffe” contrastent avec le kop vide de Bordeaux contre Saint-Étienne, sur fond de colère des supporters contre leurs dirigeants.

Les Ultras azuréens ont été parmi les tout premiers à rencontrer et à échanger sur leur vision et les projets du club avec Bob Ratcliffe.

Les sifflets des supporters, dimanche dernier au coup de sifflet final de Nice-Reims (2-0), visaient plutôt la gestion minimaliste de la seconde période des Aiglons.

A Bordeaux, les griefs des Ultramarines, principal groupe de supporters girondins, visent depuis quelques semaines le prĂ©sident LonguĂ©pĂ©e, Ă  qui ils reprochent ses mĂ©thodes, son relationnel et sa vision du football, ainsi qu’Antony Thiodet, directeur de la stratĂ©gie commerciale.

CĂ´tĂ© sportif en revanche, malgrĂ© des dĂ©buts marquĂ©s par six dĂ©faites de rang Ă  la fin de l’exercice prĂ©cĂ©dent, Sousa semble trouver grâce aux yeux de la majoritĂ©, qui le soutient et croit en lui pour que Bordeaux, actuellement 6e, retrouve l’Europe de manière pĂ©renne… Soit le mĂŞme objectif que Nice, seulement 13e.