Le milieu de l’OM Valentin Rongier remercie les supporters en Coupe de France contre Trelissac, le 5 janvier 2020 Ă  Limoges
Par Emmanuel BARRANGUET / © 2020 AFP

Gare Ă  la pente! Après une superbe première moitiĂ© de saison, la route s’Ă©lève pour l’Olympique de Marseille, en dĂ©placement chez quasiment tous ses concurrents pour le podium, Ă  commencer par Rennes vendredi (20h45) pour la 20e journĂ©e de Ligue 1.

Pour le dauphin du Paris SG, le programme se corse lors des matches retour et André Villas-Boas le martèle depuis plusieurs semaines.

“Le coach nous l’a encore rappelĂ© ce matin Ă  l’entraĂ®nement”, a expliquĂ© mercredi Valentin Rongier. “On sait l’importance de la fin du mois de janvier, et de la mi-fĂ©vrier.”

Après Rennes (3e), son poursuivant immĂ©diat, l’OM (2e) ira Ă  Bordeaux (22e j.), Saint-Étienne (23e j.), Lille (25e j.)…

Marseille aborde ce programme avec un petit matelas, cinq points d’avance sur Rennes, qui compte un match en retard, et sept sur Lille (4e), et avec un vrai Ă©lan: 22 points pris sur 24 Ă  la fin de 2019.

“A l’extĂ©rieur, la pression monte”

“On est sur une bonne dynamique et la confiance règne dans le groupe”, poursuit Rongier. “Il ne faut pas que l’on perde cela, quelle que soit l’issue du match de ce week-end et des prochains matchs.”

“On doit maintenir le rythme”, enchaĂ®ne Villas-Boas. Le Portugais souligne que tous les feux sont au vert, “l’ambiance est bonne, la presse est favorable, les supporters nous donnent tout… Mais on ne peut pas se relaxer”.

Et puis après une saison 2018-2019 pĂ©nible, et un dĂ©part poussif, l’OM a maintenant un nouveau statut.

“Il faut gĂ©rer ça”, poursuit “AVB”, “c’est plus facile quant tu as des petits objectifs: +On peut ĂŞtre 2e si on gagne ce match+, des choses qu’on a utilisĂ©es quand on Ă©tait dans la position des autres.”

Cette fois l’OM est le coureur Ă©chappĂ© poursuivi par le peloton.

Et l’entraĂ®neur sait que “culturellement, Ă  l’OM, on s’enflamme. LĂ , j’espère que non. Maintenant on joue Rennes, et après Angers (au VĂ©lodrome), Bordeaux, et Saint-Étienne…”

Plus tard, Marseille devra aussi se rendre Ă  Lyon (33e j.), son grand rival.

“C’est vrai qu’Ă  l’extĂ©rieur la pression monte un peu et c’est Ă  nous de rĂ©pondre”, prĂ©vient Villas-Boas, mais l’ancien entraĂ®neur de Porto et Chelsea ne veut “pas sauter d’Ă©tapes” et prendre “match après match”.

Rennes a redressé la barre

Et tout de mĂŞme, ces adversaires, Marseille les a tous battus au VĂ©lodrome lors d’une phase aller Ă  deux points de moyenne (38 pts), sauf justement Rennes (1-1).

Pour se rendre au Roazhon Park, Villas-Boas récupère son gardien et capitaine Steve Mandanda, remis de sa blessure à une cheville, mais perd Hiroki Sakai, suspendu après son rouge contre Trélissac en Coupe de France, où son équipe est passée par un entrebaîllement de porte (1-1, 4 tirs au but à 2) contre un club amateur (National 2).

Rennes, tenant du trophĂ©e, a aussi souffert pour passer, mais contre une Ă©quipe de Ligue 1, Amiens (0-0, 5-4 aux t.a.b.). Il n’empĂŞche que les Bretons aussi sont en forme avec une sĂ©rie de cinq victoires de rang en championnat qui les a ramenĂ©s sur le podium.

Leur jeune entraîneur Julien Stephan a redressé la barre après un passage difficile, et notamment une piètre élimination en Ligue Europa.

Le très jeune Eduardo Camavinga (17 ans), qui plaĂ®t beaucoup Ă  Villas-Boas, est en train d’exploser, et l’OM n’a battu Rennes que deux fois sur les neuf dernières confrontations, toutes compĂ©titions confondues.

Dans cette phase retour, l’OM ne recevra que Monaco et Nantes parmi ses potentiels concurrents au podium. Et le PSG (30e j.) pour un “Classique” qu’il n’a plus gagnĂ© depuis huit longues annĂ©es.

Mais dans cet enchaĂ®nement de cols, le rĂŞve de retrouver la Ligue des champions passe d’abord par Rennes…