Ligue 1: Mandanda ou Pau Lopez, concurrence à hauts risques à l’OM

Pau Lopez a concédé le but de l’égalisation lors de la rencontre de première journée de Ligue Europa entre Marseille et le Lokomotiv Moscou (1-1) jeudi 16 septembre à Moscou
Par Stanislas TOUCHOT / © 2021 AFP

Gestion d’effectif et rotation classique ou déboulonnage pur et simple de la statue du commandeur Mandanda ? En titularisant Pau Lopez deux fois de suite dans les buts de l’OM, Jorge Sampaoli a créé de l’incertitude à un poste où le titulaire était inamovible depuis 15 ans.

Sur le sujet des gardiens, Sampaoli n’est pas très loquace, mais ses choix parlent pour lui. Samedi dernier à Monaco puis de nouveau jeudi à Moscou en Ligue Europa, il a choisi Pau Lopez aux dépens de Steve Mandanda.

Deux matches sont un indice, trois seraient une tendance franche et sa décision pour le match de dimanche contre Rennes sera donc très attendue. D’autant qu’il se jouera cette fois devant plus de 50.000 personnes au Stade Vélodrome, où Mandanda est une légende.

Samedi au Stade Louis II, les supporters marseillais n’étaient que quelques centaines en parcage, mais ils ont chanté fort “Il Fenomeno”, le chant dédié depuis des années à Mandanda, quand ils ont appris que le capitaine serait sur le banc.

“Pour Mandanda, même si on sait qu’il est une légende du club, on veut une rotation. Pau Lopez a récupéré et on voulait le voir jouer. On doit essayer de donner des minutes à tout le monde et on savait qu’il allait répondre présent”, avait expliqué Sampaoli après le match, remporté 2-0 par l’OM sans que Lopez n’ait besoin de faire le moindre arrêt.

A Moscou, l’Espagnol a été un peu plus sollicité, pour un bilan moyen. Sur le but encaissé en fin de match par Marseille, sa responsabilité n’est pas engagée mais repousser la frappe d’Ajorin n’aurait pas non plus été un exploit. En première période, il est en revanche mal placé sur le tir de Smolov qui finit sur son poteau.

L’aspect le plus positif de sa partie est sa capacité à évoluer très haut, à intercepter les ballons en profondeur et à relancer rapidement au pied, même s’il s’est aussi emmêlé les pieds sur un contrôle facile.

immense pression

Cette aisance au pied et cette participation au jeu sont justement ce qu’attend en priorité Sampaoli de son gardien de but. L’ancien sélectionneur de l’Argentine est pourtant de nouveau resté très évasif sur son choix avant le match”je voulais donner un match de plus à Pau Lopez, mais Mandanda aura aussi l’opportunité de jouer”et ne l’a pas commenté ensuite.

Le dossier est tout de même sensible. A 36 ans, Mandanda approche de sa fin de carrière, que le club doit logiquement préparer. L’arrivée d’un nouveau gardien susceptible de le concurrencer n’était d’ailleurs pas un secret et le champion du monde français l’a lui-même jugée “logique”.

“L’arrivée de Pau, c’est quelque chose de normal. Il fallait prendre un gardien. C’est logique qu’un gardien arrive cette saison. Il faut mériter de jouer, de porter ce maillot. Si on est performant, on joue. Sinon, on ne joue pas”, avait-il résumé en début de saison.

Lors de son passage au Brésil, à Santos puis à l’Atlético Mineiro, Sampaoli, qui n’a jamais été spécialement dithyrambique au sujet de Mandanda, n’avait pas hésité à écarter les gardiens en place. A Marseille, le pari comporterait des risques et pourrait se transformer en vrai caillou dans sa chaussure.

Arrivé l’OM en 2007, Mandanda y a en effet tout vécu, en connaît tout et en est le recordman des matches disputés (596). Lopez, lui, sort de deux saisons moyennes à l’AS Rome, marquées par une spectaculaire erreur dans un derby contre la Lazio et une certaine fragilité mentale.

S’il devait prendre durablement la place du “Fenomeno”, la pression sur ses épaules serait immense.