L’ex-footballeur anglais Paul Gascoigne, le 19 septembre 2016 Ă  Dudley
/ © 2019 AFP

La justice britannique a acquittĂ© jeudi l’ex-footballeur Paul Gascoigne, qui Ă©tait accusĂ© d’avoir embrassĂ© sans son consentement une femme dans un train, tout en prĂ©cisant qu’elle examinerait dĂ©sormais un chef d’accusation d’agression sans caractère sexuel.

AgĂ© de 52 ans, l’ancien joueur de la Lazio de Rome Ă©tait jugĂ© depuis lundi devant le tribunal de Teesside Crown Court (nord de l’Angleterre).

La plaignante affirme que, lors d’un voyage en train entre York et Newcastle en aoĂ»t 2018 Paul Gascoigne, qui “avait l’air saoul”, lui a attrapĂ© le visage avant de l’embrasser “Ă  pleine bouche”.

Mardi, l’ancien milieu de terrain a assurĂ© qu’il n’avait que donnĂ© “un petit bĂ©cot” Ă  la plaignante. Selon son rĂ©cit, il lui avait Ă©tĂ© demandĂ© de poser avec deux passagères du train pour une photo, prise par la plaignante. Un passager aurait alors lancĂ© que Gascoigne ne voulait pas ĂŞtre pris en photo avec elle, parce qu’elle Ă©tait “grosse et moche”.

Le lendemain des faits, il avait affirmĂ© aux policiers lui avoir donnĂ© un “bisou sur la bouche pour la rassurer”.

Devant les jurĂ©s, son avocate Michelle Heeley a plaidĂ© que le geste de son client n’avait pas de connotation sexuelle. Le procureur William Mousley a quant Ă  lui estimĂ© que le footballeur n’avait fait que mentir “depuis le dĂ©but”.

ConsidĂ©rĂ© comme l’un des milieux de terrain anglais les plus talentueux de sa gĂ©nĂ©ration, Paul Gascoigne a connu une carrière entachĂ©e par des problèmes d’alcool, jusqu’Ă  sa retraite en tant que joueur en 2004.

Ce n’est pas la première fois que Paul Gascoigne se retrouve devant la justice britannique. En 2016, il avait Ă©copĂ© d’une amende de 1.000 livres (1.170 euros) pour avoir profĂ©rĂ© des propos racistes lors d’une apparition publique en novembre 2015.