La détresse du gardien Stéphane Ruffier battu avec Saint-Etienne à Metz, le 2 février 2020
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Saint-Etienne, qui restait sur trois succès toutes compétitions confondues, a rechuté face une équipe de Metz réaliste (3-1), dimanche lors de la 22e journée de L1.

Les joueurs de Claude Puel, qui s’Ă©taient relancĂ©s en championnat le week-end dernier face Ă  NĂ®mes (2-1) après quatre revers de suite, ont manquĂ© d’idĂ©es et d’efficacitĂ© et ont Ă©tĂ© punis par les Lorrains.

Après cette dixième dĂ©faite de la saison, l’ASSE vĂ©gète toujours Ă  la 15e place avec 28 points, mais ne pointe seulement qu’Ă  six longueurs de la quatrième place occupĂ©e par Lille.

L’attaquant sĂ©nĂ©galais Opa Nguette a inscrit un doublĂ© (44e, 70e), tandis que son compatriote Habib Diallo a marquĂ© son 11e but de la saison en L1 (63e). La rĂ©duction du score tardive de Romain Hamouma n’a pas changĂ© la donne pour Saint-Etienne (89e).

Metz engrange ainsi un succès capital dans l’optique du maintien et remonte Ă  la 16e place avec 26 points, sept de plus que le barragiste, Amiens.

Les Verts ont dominé la première période et se sont procurés rapidement une occasion par Denis Bouanga, dont la tentative a été déviée en corner par Alexandre Oukidja (2e) mais ils ont ensuite peiné à se montrer dangereux.

Et quand ils l’ont Ă©tĂ©, ils ont manquĂ© d’efficacitĂ©, Ă  l’image de Wahbi Khazri, qui a butĂ© sur le gardien mosellan, auteur d’une superbe parade rĂ©flexe pour se rattraper de sa sortie ratĂ©e (39e).

Les Messins Ă  l’inverse, ont fait preuve d’un rĂ©alisme insolent quelques minutes plus tard: un long dĂ©gagement d’Oukidja, a Ă©tĂ© dĂ©tournĂ© de la tĂŞte par Diallo pour Nguette, qui a profitĂ© d’un dĂ©gagement manquĂ© de Miguel Trauco pour marquer d’une superbe frappe croisĂ©e (1-0, 44e).

En seconde période, le club lorrain a enfoncé le clou alors que Saint-Etienne contrôlait pourtant le ballon.

C’est d’abord Diallo qui a doublĂ© la mise en enchaĂ®nant un contrĂ´le orientĂ© et une frappe au ras du poteau qui a surpris Ruffier (2-0, 63e), puis Nguette a inscrit un doublĂ© sur un centre en retrait de Vincent Pajot (3-0, 70e).

L’ASSE s’est bien crĂ©Ă©e des grosses occasions par Khazri (53e), Hamouma (68e) ou Bouanga (87e), mais Oukidja s’est montrĂ© intraitable. Finalement, Hamouma est parvenu Ă  marquer Ă  bout portant…trop tard pour inverser la tendance (3-1, 89e).