L1: Rennes tient son rang, Saint-Etienne s’incline devant le Covid

Le milieu de Rennes, Clément Grenier (d), buteur lors du match de Ligue 1 à Brest, le 17 janvier 2021
Par Jeremy TALBOT / © 2021 AFP

Le Stade rennais garde le podium dans le viseur après avoir renversé Brest 2-1 dimanche dans une 20e journée de Ligue 1 où Saint-Etienne, décimé par le Covid-19 et fortement rajeuni, s’est incliné 1-0 à Strasbourg.

Battu samedi par le mal-classé Nîmes, Marseille (6e) a vu Rennes, un concurrent pour les places européennes, faire le nécessaire dans le choc breton pour revenir à hauteur de Monaco (4e) et à trois points du podium.

L’OM, quatre unités derrière, aura néanmoins l’occasion de rattraper une partie de son retard mercredi pour le premier de ses deux matches en retard, contre Lens qui a neutralisé Nantes 1-1 dimanche après-midi à la Beaujoire.

Les Canaris d’Imran Louza (penalty à la 36e) ont longtemps pensé offrir à Raymond Domenech une première victoire depuis son arrivée fin décembre. Mais ils ont dû se contenter d’un troisième match nul d’affilée après l’égalisation de Gaël Kakuta (81e), qui avait raté un penalty en première période.

Invaincu en 2021, Nantes prend néanmoins doucement ses distances avec la zone rouge et se rapproche de Saint-Etienne, 16e avec un petit point de plus.

Bordeaux coule Nice

A la Meinau, les Verts ont vécu un drôle de dimanche, sans leur entraîneur Claude Puel, son staff et une dizaine de joueurs habituels, tous touchés par le Covid-19 et contraints de rester à la maison.

Le responsable technique du centre de formation, Laurent Huard, a dirigé une équipe complétée par des réservistes et des jeunes, avec sept titulaires sur onze formés au club, et aucun gardien en cas de blessure du titulaire Jessy Moulin!

Saint-Etienne a failli surprendre Strasbourg d’entrée avec un penalty obtenu par le jeune Aïmen Moueffek, 19 ans, mais l’expérimenté Ryad Boudebouz l’a manqué (10e).

Ludovic Ajorque n’a pas laissé passer sa chance (29e) et permis aux Alsaciens d’empocher une troisième victoire d’affilée, avec une 13e place pour récompense.

Strasbourg n’est plus qu’à trois points de Brest (11e) qui, malgré un départ canon à domicile, s’est incliné dans le duel 100% breton contre Rennes.

“On connaît la valeur de ces trois points ici, où beaucoup d’équipes se sont cassé les dents”, a savouré l’entraîneur Julien Stéphan en pointant “un 7e match sans défaite et une première victoire en 2021”.

Malgré l’ouverture du score précoce de Brest, après quatre minutes, Rennes a rétabli le tir dans la foulée par Benjamin Bourigeaud (7e) avant de faire la différence sur un penalty transformé en seconde période par Clément Grenier, l’homme en forme du moment.

Dans l’autre rencontre de l’après-midi, Bordeaux a oublié l’absence de son N.10 Hatem Ben Arfa, forfait, pour couler 3-0 une équipe de Nice en pleine crise, après un cinquième match sans victoire depuis mi-décembre.