L1: pour le PSG à Lorient, marquer sans Mbappé

L’attaquant argentin Mauro Icardi avec le Paris SG contre Lille en Ligue 1 le 29 octobre 2021 au Parc des Princes à Paris
Par Alexis HONTANG / © 2021 AFP

Réussir le bouquet final sans son artificier: privé de son meilleur buteur Kylian Mbappé, suspendu, le Paris SG termine l’année civile à Lorient mercredi (21h00), avec l’ambition de montrer que son collectif progresse.

A l’heure du shopping de Noël, “Kyky” a régalé son équipe avec un doublé à chacune de ses trois dernières apparitions.

“On a bien vu qu’il faisait partie des cinq meilleurs joueurs du monde”, a reconnu Jean Antunès, le co-entraîneur des amateurs de l’Entente Feignies-Aulnoye (5e division), balayés dimanche en Coupe de France (3-0).

Mais avant d’ajouter une dernière touche au sapin avant la trêve hivernale, le joueur est parti en vacances anticipées, en raison d’une suspension pour accumulation de cartons jaunes qui le prive du match en Bretagne.

Pour Mauricio Pochettino, cela fait deux titulaires indiscutables à remplacer au Moustoir, puisque le milieu Marco Verratti est sous le coup de la même sanction.

“On ne parle pas de remplacer (Mbappé), mais plutôt de trouver un équilibre qui puisse avoir un bon rendement”, a précisé mardi l’entraîneur argentin.

Opportunité pour Icardi

La polyvalence de “Kyky”, capable d’évoluer aussi bien dans l’axe, sa position préférée, que sur l’aile gauche, simplifiait le travail de Poche, qui ne dispose pas d’un profil similaire pour le remplacer.

Lors de la seule rencontre que Mbappé a manquée en Ligue 1, pour cause de maladie, contre Lille (victoire 2-1) le 29 octobre, Messi a joué au centre, épaulé par Neymar à gauche et Angel di Maria à droite.

Cette solution aurait pu fonctionner à Lorient… sauf que le Brésilien est aujourd’hui blessé.

“Avec Kylian ou Neymar, on peut vouloir jouer en profondeur. Sans eux, ce sera un bon test pour jouer de manière différente, en construisant le jeu étape après étape, sur un temps plus long”, a expliqué Pochettino.

Dans l’axe est attendu Mauro Icardi, mais son profil du N.9 pousse la “Pulga” sur un côté, dans un rôle qui convient moins à ses qualités d’organisateur du jeu.

L’intégration du septuple Ballon d’Or, auteur d’un seul but en dix rencontres de Championnat, pâtit des ajustements tactiques de “Poche”, qui jamais cette saison n’a aligné deux fois de suite le même onze, en raison des nombreuses absences de son effectif.

“Messi est indiscutable”

“Messi est indiscutable pour moi. Si tu commences à discuter Messi, c’est que tu n’as rien compris au football”, l’a défendu dimanche le directeur sportif du PSG Leonardo, au micro d’Europe 1.

“Si vous regardez les chiffres de Messi, ses six premiers mois sont incroyables. Lui et Mbappé ont participé à presque tous les buts du club. Avec lui, c’est sûr que nous sommes plus compétitifs. Il peut décider à chaque match”, a poursuivi le dirigeant.

Messi, laissé au repos dimanche en Coupe de France, va pour la première fois évoluer sans les deux autres acolytes de la “MNM”.

Il garde tout de même deux connaissances de longue date à ses côtés: ses compatriotes Di Maria et Icardi qui, comme lui, connaissent un début de saison mitigé.

Le second a certes mis fin, sur penalty, à une disette de trois mois sans but contre Feignies-Aulnoye, mais son image reste égratignée après une séquence noire à l’automne, entre crise conjugale publique sur les réseaux sociaux, blessures et manque d’efficacité, qui l’a relégué sur le banc.

Cette situation a alimenté les rumeurs autour d’un départ dès cet hiver, la presse italienne ayant évoqué l’intérêt de clubs de Serie A.

“Il n’a pas joué autant qu’il ne le pensait, à cause de différentes circonstances. Mais tous les joueurs sont importants dans un effectif, Mauro aussi. C’est un finisseur, un joueur de surface. C’est un joueur dont on a besoin dans un effectif”, a déclaré Pochettino, qui espère voir son compatriote retrouver tout son éclat à l’heure des illuminations de Noël.