L1: Nantes, imprenable à la Beaujoire, bat Nice au bout du suspense

L’attaquant de Nantes Moses Simon (g) buteur lors de la victoire 1-0 à domicile sur Nantes en 9e journée de L1 le 5 octobre 2019
Par Daniel ORTELLI / © 2019 AFP

Imprenable à la Beaujoire, Nantes a battu Nice (1-0) au bout du suspense, grâce à une tête du Nigérian Moses Simon à la 86e minute, et pris samedi soir la deuxième place de la Ligue 1, derrière le Paris SG.

Un 0-0 (contre l’OM) et quatre victoires 1-0 à la maison, qui s’ajoutent à deux autres victoires à l’extérieur, à Amiens (2-1) et surtout Lyon (1-0): le compte est bon, ça fait bien 19 points en neuf matches, soit le meilleur début de saison des Canaris depuis la saison 1994-95.

C’est grâce à une solidarité totale et une défense en béton armé: aucun but encaissé par Alban Lafont, le gardien des Espoirs, en cinq matches à domicile. “Je me répète mais on a une défense centrale énorme”, a dit Gourcuff. “Si (Andrei) Girotto continue comme ça, il va finir en Seleçao”, a ajouté le coach breton, en ne plaisantant qu’à moitié au sujet de son défenseur central brésilien.

Le but de Simon est venu récompenser une pression de tous les instants pendant la totalité de la seconde période, qui a littéralement asphyxié l’une des plus jeunes équipes de Ligue 1. Les joueurs de Patrick Vieira ont résisté longtemps, mais ils ont craqué à la fin, face au pressing des “Gourcuff Boys”.

“Il nous a manqué quelque chose d’essentiel, l’agressivité”, a regretté Vieira. “On use nos adversaires, par notre pressing, notre conservation du ballon”, a résumé Gourcuff, très satisfait de ses troupes, même si l’accouchement du but victorieux a, encore une fois, été long et difficile.

Simon, le libérateur

Nice, vêtu d’un maillot bleu “third” façon Sampdoria de Gênes, restait sur deux victoires à la Beaujoire et récupérait son capitaine Dante, avec l’objectif de rejoindre Nantes au classement. Mais ce sont les Canaris qui ont débuté sur les chapeaux de roues, sous les yeux de leur ancien capitaine Valentin Rongier, défait vendredi soir à Amiens avec l’OM (3-1).

La première grosse occasion est venue de son successeur, Abdoulaye Touré. Tout seul aux 16 mètres, il a tiré au-dessus des cages de Walter Benitez, dans la tribune de la Brigade Loire (20e), après un joli raid de Ludovic Blas.

Ce même Benitez a ensuite plongé sur une tête piquée de Kalifa Coulibaly après un centre parfait de Simon (27e). Puis Ludovic Blas, de plus en plus en jambes, a tiré au ras de la transversale de Benitez (29e).

Côté niçois, le danger est parfois venu de l’Algérien Youcef Atal. Le champion d’Afrique, très rapide sur le flanc droit, était surveillé de près par l’intraitable Nicolas Pallois, short retroussé, dans une version moderne de David et Goliath. Avec aussi un tir d’Alexis Claude-Maurice (37e), bien capté par Lafont.

La deuxième période a été une longue démonstration de jeu à la nantaise marquée par une série de jolies combinaisons entre Simon, intenable, et le Péruvien Cristian Benavente, qui ont failli ouvrir le score. Puis avec les remplaçants Imran Louza et Kader Bamba, entrés à l’heure de jeu pour finir le travail de sape de leurs coéquipiers.

Il y a eu des frappes dévissées ou trop croisées d’Abeid et Blas, Benavente s’est retrouvé seul face à Benitez (60e) après un nouveau raid de Simon, il y a eu deux tirs de Simon (61e, 63e) repoussés par le gardien niçois, et deux occasions franches pour Coulibaly: Dante lui a d’abord chipé le ballon, in extremis, au deuxième poteau (67e), puis sa tête est passée au dessus (75e).

Les quelque 24.000 spectateurs de la Beaujoire étaient chauds, ils ont continué à pousser, et ils ont enfin été récompensés: grand pont de Kader Bamba sur Malang Sarr, à droite, puis centre parfait sur la tête de Simon (86e) pour le but libérateur. Ponctué d’un quadruple salto du petit international nigérian. L’homme du match, le héros du jour, dans une équipe pas comme les autres.