L1: Nantes bat Nice au bout du suspense et continue de surprendre

L’attaquant de Nantes Moses Simon (g) buteur lors de la victoire à domicile 1-0 face à Nice le 5 octobre 2019
Par Daniel ORTELLI / © 2019 AFP

Imprenable à la Beaujoire, Nantes a battu Nice (1-0) au bout du suspense, grâce à une tête du Nigérian Moses Simon à la 86e minute, et pris samedi soir la deuxième place de la Ligue 1, derrière le Paris SG.

Avec 19 points en 9 matches, c’est le meilleur début de saison des Canaris depuis la saison 1994-95. Grâce à une solidarité totale et une organisation défensive sans faille: aucun but encaissé par Alban Lafont en cinq matches à domicile. Un 0-0 contre l’OM, quatre victoires 1-0.

Le but de Simon est venu récompenser une pression de tous les instants, pendant la totalité de la seconde période, de quoi asphyxier l’une des plus jeunes équipes de Ligue 1, capable de résister longtemps, mais pas jusqu’au bout, face aux Gourcuff Boys.

Nice, vêtu d’un maillot bleu “third” façon Sampdoria de Gênes, restait sur deux victoires à la Beaujoire et récupérait son capitaine Dante, avec l’objectif de rejoindre Nantes au classement.

Simon libérateur

Les Canaris ont débuté sur les chapeaux de roues, sous les yeux de leur ancien capitaine Valentin Rongier, défait vendredi soir à Amiens avec l’OM (3-1). La première grosse occasion est venue de son successeur, Abdoulaye Touré. Tout seul aux 16 mètres, il a tiré au-dessus des cages de Walter Benitez, dans la tribune de la Brigade Loire (20e), après un joli raid de Ludovic Blas.

Ce même Benitez a ensuite plongé sur une tête piquée de Kalifa Coulibaly après un centre parfait de Simon (27e). Puis Ludovic Blas, de plus en plus en jambes, a tiré au ras de la transversale de Benitez (29e).

Côté niçois, le danger est parfois venu de l’Algérien Youcef Atal. Le champion d’Afrique, très rapide sur le flanc droit, était surveillé de près par Nicolas Pallois dans une version moderne de David et Goliath. Avec aussi un tir d’Alexis Claude-Maurice (37e), bien capté par Lafont.

La deuxième période a été une longue démonstration de jeu à la nantaise marquée par une série de combinaisons entre Simon, intenable, et le Péruvien Cristian Benavente, qui ont failli ouvrir le score, puis avec les remplaçants Imran Louza et Kader Bamba, entrés à l’heure de jeu pour finir le travail de sape de leurs coéquipiers.

Il y a eu des frappes dévissées ou trop croisées d’Abeid et Blas, ou encore Benavente seul face à Benitez (60e) après un nouveau raid de Simon, deux tirs de Simon (61e, 63e) repoussés par le gardien niçois, et deux occasions franches pour Coulibaly: Dante a d’abord chipé le ballon (67e), in extremis, au deuxième poteau, puis sa tête est passée au dessus (75e).

Les quelque 24.000 spectateurs de la Beaujoire étaient chauds, ils ont continué à pousser et ils ont enfin été récompensés par un mouvement de grand style: grand pont de Kader Bamba sur Malang Sarr, à droite, puis centre parfait sur la tête de Simon (86e) pour le but libérateur. Ponctué d’un quadruple salto du petit international nigérian. L’homme du match, le héros du jour, dans une équipe pas comme les autres.