L1/L2: crise ouverte à Nîmes, Ripart appelle au calme

L’attaquant et capitaine de Nîmes, Renaud Ripart, lors du match de Ligue 1 à domicile contre Lyon, le 16 mai 2021
/ © 2021 AFP

Le capitaine de Nîmes Renaud Ripart a espéré samedi que chacun saurait “mettre ses intérêts personnels de côté pour penser au club”, alors que le Nîmes Olympique, relégué en Ligue 2, est en pleine crise face au souhait du président Rani Assaf de se désengager.

“Entre les uns et les autres, les torts sont partagés. Ce n’est bon pour personne que le club reparte en National 3, mais je suis un éternel optimiste. J’espère que chacun mettra ses intérêts personnels de côté pour penser au club. L’institution doit passer avant tout. Les supporters méritent un club plus structuré, au climat plus paisible”, a déclaré Ripart en conférence de presse.

L’intervention du capitaine des +Crocos+ intervient alors que le club, qui sait depuis la semaine dernière qu’il jouera en L2 la saison prochaine, est en plein tumulte.

Vendredi, les salariés de la section professionnelle ont en effet reçu un e-mail de leur patron et actionnaire majoritaire Rani Assaf, dans lequel celui-ci indique sa volonté de se retirer du club.

Une officialisation de ce retrait pourrait intervenir mardi à l’issue d’une réunion entre Rani Assaf, les salariés du club et les joueurs, deux jours avant un conseil d’administration extraordinaire convoqué jeudi.

En cas de dépôt de bilan, et sans repreneur, le club nîmois pourrait être relégué par la Direction Nationale du contrôle de gestion (DNCG) en National. Le National 3 évoqué par Ripart est le niveau auquel évolue l’équipe réserve.

Le président Assaf est depuis plusieurs semaines en conflit ouvert avec l’Association Nîmes Olympique (section amateur), détentrice du numéro d’affiliation nécessaire à l’inscription dans un championnat professionnel. Les deux parties s’opposent notamment sur la question du centre de formation, dont le président voudrait se passer, le jugeant trop onéreux.

“Personne ne se réjouit de cette situation. Rani Assaf a sa manière de diriger, mais il est aussi la personne qui a mis le plus d’argent dans ce club”, a jugé Ripart samedi.

Les quatre clubs de supporters officiels ont de leur côté indiqué dans un communiqué commun “ne plus vouloir que toutes les clés du Nîmes Olympique soient dans les mains d’un seul homme qui aurait, à tout moment, le pouvoir de vie et de mort sur notre club”. “Nous demandons au président-actionnaire de mettre ses menaces à exécution et de faire ses valises”, ont-ils ajouté.