Cristiano Ronaldo, les bras croisĂ©s, après la dĂ©faite de la Juve face Ă  la Lazio en finale de la Supercoupe Italienne Ă  Riyad capitale de l’Arabie saoudite le 22 dĂ©cembre 2019.
Par Stanislas TOUCHOT / © 2019 AFP

MarquĂ©e en dehors des terrains par une cascade d’incidents Ă  caractère raciste, la première moitiĂ© de saison en Serie A a aussi Ă©tĂ© celle d’un duel superbe entre l’Inter Milan et la Juventus, poursuivis par des outsiders de valeur.

LES TOPS

. La Juve n’est plus seule

En huit saisons de domination sans partage, la Juventus a croisĂ© des rivaux dangereux, l’AS Rome de Rudi Garcia ou le Naples de Maurizio Sarri. Mais aucun n’avait semblĂ© aussi redoutable que l’Inter d’Antonio Conte.

Après 17 journĂ©es et Ă  l’heure de prendre une pause, les deux Ă©quipes comptent chacune 42 points. Si elle semble un peu moins richement armĂ©e, l’Inter est devant Ă  la diffĂ©rence de buts et sera dĂ©chargĂ©e de la Ligue des champions Ă  la reprise.

Avec d’un cĂ´tĂ© l’impitoyable duo Lautaro-Lukaku (20 buts Ă  eux deux) et de l’autre Cristiano Ronaldo revenu au sommet, Ă  l’image de son coup de tĂŞte en haute altitude mercredi contre la Sampdoria, le spectacle a Ă©tĂ© au rendez-vous. La suite est prĂ©vue Ă  partir du 6 janvier.

. De beaux poursuivants

Derrière les deux leaders, le championnat a Ă©tĂ© animĂ© par d’excellents candidats aux places europĂ©ennes, voire un peu plus.

Troisième avec un match en moins, la Lazio Rome n’est ainsi qu’Ă  six longueurs de l’Inter et de la Juve. PortĂ©e par Ciro Immobile, dĂ©chaĂ®nĂ© (17 buts en 16 matches), et par les talentueux Luis Alberto et Milinkovic Savic, l’Ă©quipe de la capitale a sĂ©duit.

Sa voisine, l’AS Rome, s’est de son cĂ´tĂ© joliment reconstruite sous les ordres du Portugais Paulo Fonseca. Solide 4e, le club giallorosso s’est trouvĂ© de nouveaux leaders, Chris Smalling derrière et Lorenzo Pellegrini au milieu, pour accompagner le buteur Edin Dzeko.

L’Atalanta Bergame (5e) est de loin la meilleure attaque du championnat, mais la plus belle surprise a Ă©tĂ© Cagliari. Radja Nainggolan est redevenu un grand joueur en Sardaigne et malgrĂ© un petit coup de mou en dĂ©cembre, l’Ă©quipe de Rolando Maran occupe une belle 6e place.

. Le courage de Mihajlovic

L’entraĂ®neur serbe de Bologne a annoncĂ© en juillet souffrir d’une leucĂ©mie. Depuis, il a subi trois cycles de chimiothĂ©rapie et une greffe de moelle osseuse.

Mais mĂŞme hospitalisĂ©, il n’a jamais lâchĂ© son Ă©quipe (8e), suivant les entraĂ®nements Ă  distance et organisant des vidĂ©os-confĂ©rence depuis sa chambre stĂ©rile.

Quand il a Ă©tĂ© autorisĂ© Ă  sortir de l’hĂ´pital, Sinisa Mihajlovic a pu diriger quelques sĂ©ances. Amaigri et une casquette sur la tĂŞte, il a mĂŞme guidĂ© ses troupes lors de cinq matches.

LES FLOPS

. Les cas de racisme

Le premier visĂ© a Ă©tĂ© Romelu Lukaku, cible de cris de singe Ă  Cagliari. Puis la liste s’est allongĂ©e: Juan Jesus, Mario Balotelli, Dalbert…

Même si les choses commencent à bouger, le calcio reste lourdement marqué par des incidents racistes. Qui ne sont pas le fait des seuls supporters puisque des dirigeants comme le président de la Lazio Claudio Lotito ou celui de Brescia Massimo Cellino se sont aussi signalés par des déclarations polémiques.

Les instances ne sont pas en reste. Les débordements ne sont quasiment jamais sanctionnés, ou à peine, et la Ligue a fait scandale en proposant un tableau figurant trois singes pour illustrer une campagne de lutte contre le racisme.

. Ancelotti, triste Napoli

Que restera-t-il du passage de Carlo Ancelotti à Naples ? Une 2e place sans frisson la saison dernière et une qualification cette saison pour les 8e de finale de la Ligue des Champions.

C’est trop peu pour un technicien de ce calibre. DĂ©mis de ses fonctions et remplacĂ© par Gennaro Gattuso avant de rebondir Ă  Everton, Ancelotti a laissĂ© Naples Ă  la 7e place et avec une qualitĂ© de jeu dĂ©solante. La plus grosse dĂ©ception de la saison italienne, sans aucun doute.

. Ribéry-Balotelli, stars à mi-temps

Ni l’un ni l’autre ne sont Ă  proprement parler des flops, et Franck RibĂ©ry a mĂŞme illuminĂ© de son talent la toute première partie du championnat.

Mais le Français et Balotelli n’ont pas suffi pour tirer leurs Ă©quipes vers le haut. RibĂ©ry s’est blessĂ© et la Fiorentina a plongĂ©, jusqu’à la 15e place.

Quant Ă  Balotelli, malgrĂ© quatre buts et une montĂ©e en puissance cet hiver, il n’a pas assez pesĂ© et Brescia est relĂ©gable (18e).