Italie: AC Milan-Juventus, capital surtout pour les Bianconeri

L’attaquant portugais de la Juventus Turin, Cristiano Ronaldo, est accroché par le défenseur milanais Andrea Conti, lors de leur match de Serie A, le 7 juillet 2020 au stade de San Siro à Milan
/ © 2021 AFP

Le choc mercredi entre l’AC Milan, leader invaincu du Championnat d’Italie, et la Juventus Turin, nonuple tenant du titre, ressemble à un tournant pour les Bianconeri, contraints au sans-faute en ce début 2021 après avoir égaré trop de points lors du premier tiers du championnat.

Ce déplacement à San Siro, en clôture de la 16e journée de Serie A, est capital pour la Juve d’Andrea Pirlo (5e) qui, avec dix points de retard sur les Rossoneri, serait en bien mauvaise posture en cas de défaite.

En l’absence probable d’Alvaro Morata (gêne musculaire à une cuisse), Cristiano Ronaldo, en grande forme dimanche contre l’Udinese (4-1), sera de nouveau le principal atout d’une équipe qui peine à trouver de la régularité depuis le début de la saison.

Pour le capitaine Leonardo Bonucci, la victoire de dimanche ne doit d’ailleurs être qu’un “point de départ”: “On doit récupérer des points, des places au classement, maintenant plus que jamais”, a-t-il exhorté sur son compte Instagram.

Les Turinois seront privés des défenseurs Alex Sandro et Juan Cuadrado, testés positif au Covid-19.

C’est une Juventus remontée que va recevoir la jeune équipe milanaise de Stefano Pioli, toujours privée de Zlatan Ibrahimovic. Le Suédois est absent depuis fin novembre après deux blessures consécutives (cuisse, mollet) et n’est espéré que mi-janvier.

Mais l’expérience turinoise suffira-t-elle face à la fougue de la jeune équipe de Stefano Pioli? Car ce Milan n’en finit plus de surprendre. Insubmersible équipe au moral d’acier et à qui tout réussit, même quand les faits de match sont contre elle, comme dimanche face au Benevento (2-0) à dix contre onze pendant une heure.

Au point de pouvoir détrôner la Juve en fin de saison? “Nous, on ne doit penser que match après match, notre classement on ne le regardera qu’en avril”, a évacué Stefano Pioli. “Contre la Juve, ce ne sera pas un match décisif, ni un passage de témoin. Pour moi la Juve, l’Inter et Naples restent les plus forts”.

En cas de faux pas des Rossoneri, leurs voisins nerazzurri sont à l’affût, calés dans leur roue à un point: l’Inter, qui joue quelques heures avant à Gênes face à la Sampdoria (11e), tentera ainsi de glaner une neuvième victoire de rang pour maintenir la pression.

La présence de Romelu Lukaku, encore décisif dimanche face à Crotone (6-2) aux côtés de Lautaro Martinez, reste incertaine en raison d’une gêne ressentie en fin de match contre les Calabrais.

Pour les autres candidats aux places européennes, il sera question d’éviter tout faux pas face à des adversaires de bas de tableau: chez la lanterne rouge Crotone pour la Roma (3e), contre La Spezia (18e) pour Naples (4e), face au Genoa (19e) pour Sassuolo (6e) et devant Parme (16e) pour l’Atalanta Bergame (7e).

Programme de la 16e journée (en heures GMT):

Mercredi:

(11h30) CagliariBenevento

(14h00) SassuoloGenoa

CrotoneAS Rome

Lazio RomeFiorentina

TorinoHellas Vérone

Sampdoria GênesInter Milan

BologneUdinese

Atalanta BergameParme

(17h00) NaplesSpezia

(19h45) AC MilanJuventus Turin

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. AC Milan 37 15 11 4 0 34 16 18

2. Inter Milan 36 15 11 3 1 40 19 21

3. AS Rome 30 15 9 3 3 32 23 9

4. Naples 28 14 9 1 4 31 13 18

5. Juventus Turin 27 14 7 6 1 29 14 15

6. Sassuolo 26 15 7 5 3 27 22 5

7. Atalanta Bergame 25 14 7 4 3 33 21 12

8. Hellas Vérone 23 15 6 5 4 19 14 5

9. Lazio Rome 22 15 6 4 5 23 24

1

10. Benevento 18 15 5 3 7 17 25

8

11. Sampdoria Gênes 17 15 5 2 8 23 25

2

12. Bologne 16 15 4 4 7 21 27

6

13. Udinese 15 14 4 3 7 15 21

6

14. Fiorentina 15 15 3 6 6 16 21

5

15. Cagliari 14 15 3 5 7 22 31

9

16. Parme 12 15 2 6 7 13 28

15

17. Torino 11 15 2 5 8 25 32

7

18. Spezia 11 15 2 5 8 19 30

11

19. Genoa 11 15 2 5 8 15 28

13

20. Crotone 9 15 2 3 10 15 35

20