Foot: Thierry Henry et Alan Shearer, premiers élus au Hall Of Fame anglais

Thierry Henry, l’attaquant français d’Arsenal, célèbre le septième but marqué par son équipe lors du match de Premier League anglaise entre Arsenal et Blackburn Rovers à l’Emirates Stadium au nord de Londres, le 4 février 2012.
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Les attaquants Thierry Henry et Alan Shearer, auteurs à eux deux de 435 buts en Premier League, ont été les deux premiers joueurs désignés lundi pour intégrer le “Hall of Fame” (Temple de la renommée) du football anglais.

Les deux avant-centres français et anglais ont remporté respectivement chacun quatre fois et trois fois le titre de meilleur buteur du championnat.

Henry, deux fois champion d’Angleterre, faisait partie des “Invincibles” d’Arsenal qui avaient fini la saison 2003/2004 sans connaître la défaite, sous les ordres d’Arsène Wenger.

Champion du monde 1998 avec la France, dont il est encore le meilleur buteur de l’histoire, avec 51 réalisations en 123 sélections, il a dépassé les 20 buts par saison lors de cinq exercices consécutives entre 2001 et 2006.

“Être choisi aux côtés d’Alan Shearer pour intégrer le Hall of Fame de la Premier League est plus que spécial”, a expliqué Henry, cité dans le communiqué.

“Quand j’étais jeune, j’essayais juste de m’assurer que je pouvais me trouver une paire de chaussures et maintenant on parle du Hall of Fame”, a-t-il poursuivi.

Shearer, titré avec Blackburn en 1994/1995, est le recordman absolu des buts en Premier League avec 260 réalisations en 14 saisons, avec Blackburn et Newcastle.

“Quand on voit les joueurs incroyables qui ont évolué en Premier League, semaine après semaine, saison après saison, je me sens très honoré d’intégrer le Hall of Fame”, a admis l’ancien capitaine de la sélection nationale.

“Tout ce que j’ai toujours voulu, c’est d’être un joueur pro. C’était mon rêve d’y arriver, mon rêve de remporter des trophées et mon rêve de marquer à St James’ Park (le stade des Magpies), de porter le maillot blanc et noir numéro neuf, et c’était fantastique. J’ai profité de chaque minute”, a-t-il raconté.

Six autres joueurs, qui seront choisis par un vote des supporters qui se déroule jusqu’au 2 mai, dans une liste de 23 noms qui sera dévoilée plus tard dans la journée, rejoindront Shearer et Henry dans le Hall of Fame.