Foot: Messi en route pour le Paris SG

Lionel Messi lors de sa conférence de presse au Camp Nou de Barcelone, le 8 août 2021
Par Alexis HONTANG avec Rebeca MAYORGA à Barcelone / © 2021 AFP

Libre de s’engager là où il le veut après avoir écrit sa légende au FC Barcelone, Lionel Messi est tout proche du Paris-SG, qui l’attend mardi dans la capitale française pour signer son contrat.

Au moment où son portrait géant était décroché du Camp Nou, la superstar argentine est arrivée en début d’après-midi, vers 13h20, à l’aéroport de Barcelone-El Prat, accompagné par sa femme et ses trois enfants, a constaté une journaliste de l’AFPTV.

Son père et conseiller, Jorge Messi, avait débarqué vingt minutes avant lui, suivi par les caméras et escorté par la police.

Resté chez lui lundi, au bord de la piscine, alors que les supporters parisiens l’attendaient, l’un des meilleurs footballeurs de l’histoire est cette fois bien en route.

Une source ayant connaissance du dossier avait auparavant affirmé à l’AFP que Lionel Messi arriverait dans l’après-midi de mardi à Paris.

Devant l’aéroport du Bourget, une quarantaine de supporters l’attendaient, avant même que la nouvelle de son arrivée à l’aéroport catalan ne soit connue. Et au Parc des Princes des employés nettoyaient et mettaient en place le tapis rouge de l’entrée VIP du stade.

“J’étais déjà là hier (lundi)”, explique Chris Liu, un comptable de 28 ans, maillot du PSG sur les épaules, venu au Bourget. “C’est l’un des meilleurs joueurs de tout les temps, le voir en vrai ce n’est pas une occasion qui se présente tous les jours.”

La “Messimania” a saisi Paris depuis que le joueur a reconnu dimanche qu’une signature au PSG était une “possibilité”.

“Folie Messi”

Les acteurs de la Ligue 1, eux aussi, ont partagé leur enthousiasme durant le week-end quant à la probable arrivée du sextuple Ballon d’or.

Tout comme les joueurs parisiens: “C’est le joueur le plus fort du monde. Je suis ému et content à l’idée de l’avoir dans notre équipe”, a indiqué le gardien italien champion d’Europe, Gianluigi Donnarumma, dans un entretien diffusé mardi par Sky Italia.

“C’est déjà la folie pour Messi”, explique mardi le quotidien Le Parisien. “Au stade de l’impatience”, titre L’Equipe.

Depuis l’annonce brutale jeudi du départ de Messi de son club de toujours, le Barça, le PSG apparaît comme la destination la plus probable pour l’Argentin de 34 ans.

“C’est une possibilité”, avait confirmé dimanche l’attaquant, au moment de faire ses adieux au club blaugrana. “Honnêtement, j’ai eu beaucoup d’appels, de beaucoup de clubs quand le communiqué (de son départ) est paru. A cet instant, il n’y a rien de fait”, a-t-il poursuivi.

La presse française évoque l’intérêt réciproque entre les deux parties, et la proposition du PSG d’un contrat d’au moins deux ans, assorti d’un salaire annuel net autour de 40 millions d’euros.

De tels émoluments placeraient Messi au niveau de Neymar (36 millions d’euros), le footballeur le mieux payé en France.

Ami de Neymar

Dimanche, il a dédié au Barça ce qui semble devoir être son dernier week-end de joueur libre.

Dans les entrailles du Camp Nou où il a écrit sa légende, Messi, en larmes, a clamé son amour pour le club où il est arrivé à 13 ans.

“Je n’avais jamais imaginé mes adieux car la vérité est que je n’y pensais pas”, a-t-il déclaré, en révélant qu’il avait proposé de réduire son salaire de moitié pour pouvoir rester.

Mais le Barça a renoncé à prolonger son énorme contrat, expiré en juin, qui faisait planer un risque trop élevé sur ses finances exsangues.

L’occasion était trop belle pour le PSG, dont le riche propriétaire qatarien QSI est en quête perpétuelle de superstars pour développer sa marque.

La puissance financière de QSI et l’allègement des règles du fair-play financier de l’UEFA ont rendu possible une opération que personne n’imaginait au début de l’été.

Mais l’ampleur de celle-ci fait qu’elle pourrait faire bouger les plaques tectoniques de l’Europe du football. En Espagne, AS, a choisi de titrer sur Kylian Mbappé: le voir aller au Real Madrid “c’est possible”, estime le grand quotidien sportif madrilène.

Le cas de l’attaquant français, en fin de contrat en juin 2022, reste en suspens, alors que les négociations sur sa prolongation patinent.

Son départ pourrait permettre d’aider le financement de l’opération Messi à Paris… une hypothèse que les dirigeants du club de la capitale ont déjà réfutée.