Foot: les clubs européens menacent de ne pas libérer leurs joueurs pour la CAN-2022

L’Association européenne des clubs (ECA) menace de ne pas libérer les joueurs internationaux pour la Coupe d’Afrique des nations en janvier-février au Cameroun
/ © 2021 AFP

L’Association européenne des clubs (ECA) menace de ne pas libérer les joueurs internationaux pour la Coupe d’Afrique des nations en janvier-février au Cameroun, s’inquiétant pour le protocole sanitaire de l’épreuve sur fond de pandémie de Covid-19, selon un courrier que l’AFP s’est procuré mercredi.

“A notre connaissance, la Confédération africaine de football n’a pas encore rendu public un protocole médical et opérationnel adapté pour le tournoi de la CAN, en l’absence duquel les clubs ne seront pas en mesure de libérer leur joueurs pour le tournoi”, peut-on lire dans ce courrier électronique adressé vendredi dernier à la Fifa.

Outre le protocole sanitaire du tournoi (9 janvier-6 février), l’ECA pointe surtout le risque d’une absence des internationaux plus longue que la période de mise à disposition prévue, en raison des “quarantaines et restrictions de déplacement” liées notamment à l’émergence du variant Omicron du coronavirus.

Selon les règles assouplies de libération des internationaux, confirmées à plusieurs reprises par la Fifa depuis août 2020, les clubs peuvent retenir leurs joueurs si “une quarantaine d’au moins cinq jours est obligatoire à compter de l’arrivée” sur le lieu “où est censé se disputer le match de l’équipe nationale” du joueur, ou sur le lieu du club de celui-ci à son retour.

Le Conseil d’administration de l’ECA, début décembre, a réaffirmé que ces principes devaient être “strictement respectés”, fait valoir le courrier obtenu par l’AFP et adressé à Mattias Grafström, secrétaire général adjoint de la Fifa en charge du football. “Dans le cas contraire, les joueurs ne doivent pas être libérés pour leur équipe nationale”, juge l’ECA.

Sollicitée par l’AFP, la Confédération africaine de football s’est refusée à tout commentaire et a renvoyé vers un communiqué publié mercredi matin où Véron Mosengo-Omba, secrétaire général de la CAF, exhorte le comité d’organisation camerounais à “travailler jour et nuit afin de s’assurer que tout soit en place pour le match d’ouverture du 9 janvier 2022”.

L’envoi de ce courrier de l’ECA à la Fifa intervient alors que s’accumulent les rumeurs autour d’une éventuelle annulation de la CAN, ou bien d’un nouveau report du tournoi, initialement programmé en 2021 mais repoussé d’un an en raison de la pandémie.

Interrogé par l’AFP, un haut dirigeant de la Fédération camerounaise de football (Fécafoot) a qualifié ces spéculations de “fake news”.