Foot: le gouvernement britannique autorise la vente de Chelsea (ministre)

Le logo de Chelsea, pris en photo le 18 mars 2022 au stade de Stamford Bridge.
/ © 2022 AFP

Le gouvernement britannique a autorisé mercredi le rachat du club de football de Chelsea, propriété de l’oligarque russe Roman Abramovitch depuis 2003, a annoncé la ministre des Sports.

“Hier soir, le gouvernement a délivré une licence autorisant la vente du @ChelseaFC. Compte tenu des sanctions que nous avons imposées aux personnes liées à Poutine et à l’invasion sanglante de l’Ukraine, l’avenir à long terme du club ne peut être assuré que par un nouveau propriétaire”, a déclaré sur Twitter la ministre britannique de la Culture, des Médias et des Sports, Nadine Dorries.

La Premier League avait approuvé mardi le rachat du club de football de Chelsea par le groupe mené par l’homme d’affaires américain Todd Boehly. Ce consortium avait formulé le 7 mai dernier une offre de 4,25 milliards de livres (4,97 milliards d’euros) pour la reprise du club londonien, propriété de Roman Abramovitch.

Dans la tourmente après l’invasion russe en Ukraine, le milliardaire russe, visé par des sanctions de Londres, avait mis en vente le club londonien le 2 mars, insistant sur le fait qu’il ne réclamerait pas le remboursement des prêts contractés par le club tout au long de ses 19 ans de règne et que tous les bénéfices de l’opération iraient aux victimes de la guerre.

“Nous sommes convaincus que le produit de la vente ne profitera pas à Roman Abramovich ou à d’autres personnes sanctionnées. Je tiens à remercier tout le monde, en particulier les officiels qui ont travaillé sans relâche pour que le club continue de jouer et permettent cette vente, protégeant les fans et la communauté du football au sens large”, a déclaré la ministre des Sports sur Twitter.

M. Abramovitch avait racheté les “Blues” en 2003 pour 140 millions de livres. Grâce à la manne financière de l’oligarque proche du Kremlin, Chelsea, jusque-là un second couteau du football anglais, s’est soudainement transformé en un acteur majeur sur le plan national et européen, cumulant notamment cinq titres en Premier League et deux Ligues des champions (2012, 2021).

Cette saison, Chelsea a terminé troisième de la Premier League et s’est qualifié pour la prochaine Ligue des champions. Le club a perdu en finale de la Coupe de la Ligue et de la Coupe d’Angleterre, les deux fois contre Liverpool.