Foot: Benjamin Mendy plaide non coupable de viols au Royaume-Uni

Benjamin Mendy à son arrivée au tribunal de Chester, en Angleterre, le 23 mai 2022 pour une audition préalable avant son procès pour viols en Grande-Bretagne
Par Paul ELLIS avec Martine PAUWELS à Londres / © 2022 AFP

Le défenseur international français de Manchester City Benjamin Mendy, champion du monde en 2018, a plaidé non coupable de viols et d’agression sexuelle lundi devant la justice britannique.

“Non coupable”, a répété à plusieurs reprises le footballeur de 27 ans devant le tribunal de Chester (nord-ouest de l’Angleterre), niant les sept viols, la tentative de viol et l’agression sexuelle dont il est accusé par six femmes.

Le reste de l’audience s’est déroulé à huis clos.

Ces neuf chefs d’accusation concernent des faits qui se seraient déroulés entre octobre 2018 et août 2021 à son domicile de Prestbury, dans le Cheshire.

Après avoir passé plusieurs mois en détention provisoire, le champion du monde de 2018 avait été libéré début janvier et placé sous contrôle judiciaire, dans l’attente de son procès qui doit s’ouvrir le 25 juillet.

L’affaire avait démarré fin août 2021 quand le club de Manchester City avait annoncé la suspension du joueur, sous contrat jusqu’en juin 2023, sans autre explication.

La justice anglaise avait ensuite rapidement annoncé que le joueur avait été placé en détention provisoire après avoir été accusé de quatre viols et d’une agression sexuelle, par trois femmes dont une mineure. D’autres inculpations s’étaient ensuite ajoutées.

Coûteux transfert

Formé au Havre, révélé à Marseille et passé une saison par Monaco, Benjamin Mendy était devenu le défenseur le plus cher de l’histoire en 2017 quand les Citizens avaient déboursé 52 millions de livres (environ 61,4 millions d’euros au cours actuel) pour s’attacher ses services.

A son arrivée à City, il était considéré comme l’un des grands espoirs français et mondiaux au poste d’arrière gauche.

Mais la carrière du joueur de 27 ans a été freinée depuis quatre ans par des blessures. La somme déboursée n’a jamais été justifiée, l’international passant plus de temps à l’infirmerie à soigner ses genoux et des ennuis musculaires qu’à taper dans un ballon, même s’il fait partie du groupe champion du monde en 2018 en Russie avec les Bleus (10 sélections).

En dehors du terrain, les impitoyables tabloïds anglais se sont délectés à l’automne 2020 de la saisie de sa Lamborghini, d’une valeur de plus de 500.000 euros, qu’il conduisait sans permis ni assurance.

Dans cette affaire, il a plaidé coupable et a été condamné à un peu plus de 1.000 euros d’amende.

Sur le banc des accusés, au procès, se trouvera aussi un autre homme, Louis Saha Matturie, 40 ans, sans rapport avec l’ancien footballeur Louis Saha et dont les liens avec Mendy ne sont pas clairement établis.

Poursuivi pour huit viols et quatre agressions sexuelles sur huit femmes entre juillet 2012 et août 2021, il a également plaidé non coupable lundi.