Euro: une sélection croate rajeunie mais menée par le vétéran Luka Modric

Le capitaine de la Croatie Luka Modric lors du choc contre la France en Ligue des Nations, le 14 octobre 2020 à Zagreb
/ © 2021 AFP

Le sélectionneur de la Croatie Zlatko Dalic, a annoncé lundi la composition de son équipe de 26 joueurs, rajeunie mais emmenée par le vétéran Luka Modric vice-champion du monde en 2018, qui disputera l’Euro-2020 du 11 juin au 11 juillet.

“Nos derniers résultats n’étaient pas les meilleurs, mais je suis optimiste (…) notre premier objectif est de passer le groupe”, a déclaré Dalic à la presse.

La Croatie est tombée dans le groupe D, et rencontre l’Angleterre le 13 juin, la République Tchèque le 18 ainsi que l’Écosse quatre jours plus tard.

Dalic avait déjà fait valoir auparavant que le premier match serait le plus difficile de la première phase car l’Angleterre “est une équipe de qualité qui évoluera à Wembley”.

“Nous avons des adversaires difficiles mais je crois en nous. Nous sommes les meilleurs quand la situation devient difficile”, a dit le sélectionneur.

Le leader de l’équipe Luka Modric, 35 ans, figure parmi les quelques rescapés du parcours historique lors du Mondial en Russie pour ce petit pays de 4,2 millions d’habitants. La Croatie s’était inclinée en finale (4-2) face à la France.

Parmi eux, les défenseurs Domagoj Vida, Dejan Lovren et Sime Vrsaljko, les milieux Mateo Kovacic, Marcelo Brozovic et Milan Badelj ainsi que les attaquants Ivan Perisic, Andrej Kramaric et Ante Rebic.

Les attentes au pays sont grandes mais Dalic reste prudent.

“La barre est trop haute, nos ambitions ne sont pas réalistes”, a-t-il déclaré dans une interview lundi au journal Sportske Novosti.

“Nous sommes toujours parmi les 10 meilleures équipe en Europe, mais il y a beaucoup de candidats au trône qui sont devant nous”, a-t-il dit.

Le sang frais injecté depuis 2018, avec le milieu Nikola Vlasic, l’attaquant Josip Brekalo et le gardien Dominik Livakovic, a apporté une nouvelle énergie mais ces joueurs auront besoin de temps pour atteindre leur maximum, a estimé le sélectionneur.

Le défenseur du Dinamo Zagreb Josko Gvardiol, 19 ans, aura l’occasion de disputer ses premiers matches en sélection.

La liste des sélectionnés, qui contient les noms de huit joueurs réservistes, doit être officiellement déposée d’ici au 1er juin à l’UEFA.

La sélection de la Croatie (26 joueurs):

Gardiens de but (3): Lovre Kalinic (Hajduk Split), Dominik Livakovic (Dinamo Zagreb), Simon Sluga (Luton Town/ANG)

Défenseurs (9): Domagoj Vida (Besiktas/TUR), Dejan Lovren (Zenit Saint Petersburg/RUS), Sime Vrsaljko (Atletico Madrid/ESP), Borna Barisic (Rangers/ECO), Duje Caleta-Car (Marseille/FRA), Josip Juranovic (Legia Warsaw/POL), Domagoj Bradaric (Lille/FRA), Mile Skoric (Osijek), Josko Gvardiol (Dinamo Zagreb)

Milieux de terrain (7): Luka Modric (Real Madrid/ESP), Mateo Kovacic (Chelsea/ANG), Marcelo Brozovic (Inter Milan/ITA), Milan Badelj (Genoa/ITA), Mario Pasalic (Atalanta/ITA), Nikola Vlasic (CSKA Moscow/RUS), Luka Ivanusec (Dinamo Zagreb)

Attaquants (7): Ivan Perisic (Inter Milan/ITA), Andrej Kramaric (Hoffenheim/ALL), Ante Rebic (Milan/ITA), Josip Brekalo (Wolfsburg/ALL), Bruno Petkovic (Dinamo Zagreb), Mislav Orsic (Dinamo Zagreb), Ante Budimir (Osasuna/ESP)

Liste des réservistes (8): Filip Uremovic (Rubin Kazan/RUS), Marko Livaja (Hajduk Split), Toma Basic (Bordeaux/FRA), Marin Pongracic (Wolfsburg/ALL), Kristijan Lovric (HNK Gorica), Lovro Majer (Dinamo Zagreb), Ivica Ivusic (Osijek), Nikola Moro (Dynamo Moscow/RUS)