Euro: les Pays-Bas favoris contre les Tchèques, les Belges se méfient des Portugais

Combo réalisé le 25 juin 2021 à partir de photos du capitaine néerlandais Georginio Wijnaldum et de l’attaquant tchèque Patrik Schick prises à l’Euro
/ © 2021 AFP

Les Néerlandais, vainqueurs de leurs trois matches de poule, seront favoris face aux Tchèques dimanche (18h00) en huitième de finale de l’Euro à Budapest alors que les Belges, pleins d’ambition, devront se méfier des Portugais, tenants du titre, à Séville (21h00).

Les équipiers de Memphis Depay, forts de leur carton plein au premier tour dans le groupe C, espèrent marquer les esprits après les absences de leurs prédécesseurs à l’Euro-2016 et au Mondial-2018.

Mais depuis le triomphe des Marco Van Basten, Ruud Gullit et Ronald Koeman à l’Euro-1988, le premier match à élimination directe a souvent été fatal aux Pays-Bas (seulement deux qualifications en sept rencontres, en 2000 et 2004).

Et les Tchèques, finalistes malheureux en 1996 contre l’Allemagne, pourront compter sur leur avant-centre Patrik Schick, auteur de trois buts dans le tournoi.

Les deux nations se sont rencontrées à deux reprises à l’Euro, à chaque fois en phase de groupes, avec un succès des Bataves en 2000 et une victoire des Tchèques en 2004.

La Belgique, dont la meilleure performance est une place de finaliste de l’Euro en 1980, espérait elle affronter un adversaire plus modeste après avoir terminé brillamment première du groupe B.

Mais elle a hérité du Portugal de Cristiano Ronaldo, 3e du “groupe de la mort” derrière la France et l’Allemagne.

Le Portugal compte sur “CR7”

“Ils peuvent aller loin, c’est dommage qu’on les rencontre maintenant lors des huitièmes de finale”, a regretté le gardien des Diables Rouges, Thibault Courtois, au sujet du Portugal.

Les deux sélections ne se sont jamais affrontées dans le cadre d’un Euro ou d’une Coupe du monde.

Romelu Lukaku, qui a déjà marqué trois fois dans cet Euro, sera la principale menace pour l’arrière-garde lusitanienne, assez fébrile lors de la défaite contre l’Allemagne (4-2) samedi dernier.

Du côté de la sélection dirigée par Fernando Santos, on s’en remet logiquement à Ronaldo, qui dispute sans doute à 36 ans son dernier Championnat d’Europe.

“CR7”, actuel meilleur buteur de la compétition avec cinq réalisations dont trois penalties, a égalé mercredi contre la France (2-2) le record de buts inscrits en sélection nationale (109) au niveau mondial, qui appartenait jusqu’à présent à l’Iranien Ali Daei.

Le joueur de la Juventus est également le meilleur buteur de l’histoire de l’Euro avec 14 unités, amassées au cours des éditions 2004, 2008, 2012, 2016 et 2020.

La chaleur andalouse sera un facteur à prendre en compte: malgré l’heure tardive du coup d’envoi, il devrait faire encore plus de 30 degrés dimanche soir sur la pelouse jaunie du stade de la Cartuja.

Le programme des huitièmes de finale joués dimanche:

A Budapest: Pays-BasRépublique tchèque (18h00)

A Séville: BelgiquePortugal (21h00)