Euro: Kiev “négocie” avec l’UEFA pour garder son maillot contesté inchangé

L’Ukraine “négocie” avec l’UEFA pour garder inchangé son maillot
/ © 2021 AFP

L’Ukraine “négocie” avec l’UEFA pour garder inchangé son maillot, dont le slogan est jugé “politique” par l’instance européenne sur fond de conflit russo-ukrainien, a annoncé jeudi à l’AFP la fédération ukrainienne de football.

“L’association ukrainienne de football (AUF) mène des négociations afin de maintenir ce slogan sur le maillot puisque l’UEFA avait précédemment approuvé la tenue et tous ses éléments, y compris la phrase +Gloire aux héros+”, a déclaré le service de presse de la Fédération.

Le président de l’AUF, Andriï Pavelko, a indiqué sur Facebook être parti “d’urgence” à Rome dans la matinée pour “négocier avec des représentants de l’UEFA”.

“Ce slogan est depuis longtemps un salut traditionnel de nos supporters”, a-t-il ajouté.

Interpellée par les protestations russes, l’UEFA a demandé plus tôt dans la journée une modification du maillot ukrainien, à la veille de l’ouverture de l’Euro de football (11 juin-11 juillet), jugeant finalement “politique” la mention “Gloire aux héros” dénoncée par Moscou.

“Après une analyse plus approfondie”, ce slogan figurant “à l’intérieur du col” de la tunique ukrainienne est “clairement de nature politique” et “doit donc être retiré (…) en vue des matches de compétition de l’UEFA”, a déclaré l’instance à l’AFP.

L’UEFA a en revanche validé la carte de l’Ukraine figurant sur le maillot et incluant la Crimée, que Moscou a annexée en 2014, rappelant qu’elle correspondait aux frontières internationalement reconnues du pays.

Elle a également rejeté le recours russe visant le slogan “Gloire à l’Ukraine”, approuvé par l’UEFA depuis 2018.

Le service de presse de la Fédération russe de football a toutefois indiqué à l’AFP que “même avec les changements apportés, l’uniforme de l’équipe nationale ukrainienne reste politisé et crée un dangereux précédent”, sans indiquer quelle suite elle souhaite donner à l’affaire.

La double formule “Gloire à l’Ukraine! Gloire aux Héros”, tirée d’un chant patriotique, était devenue un cri de ralliement lors du soulèvement populaire pro-occidental de Maïdan, en 2014, qui avait évincé un président soutenu par le Kremlin, Viktor Ianoukovitch.

Elle a été adoptée en 2018 comme salutation officielles de l’armée et de la police ukrainiennes.

La présidence ukrainienne a de son côté mis en garde l’UEFA contre des décisions prises sous “influence politique”.

“L’Ukraine respecte” les décisions de l’UEFA “qui doivent être prises sans aucune influence politique et aucune ingérence”, a déclaré la présidence dans un communiqué.

Les slogans contestés sont “gravés dans l’âme de chaque Ukrainien, ils nous unissent” et “nous aident à “défendre notre Ukraine”, a-t-elle poursuivi.

Jeudi, un représentant de l’équipementier de l’Ukraine, le groupe espagnol Joma, a déclaré à l’AFP que 1.500 maillots avaient été vendus en ligne en deux jours.