Euro/Belgique: retour surprise de Thierry Henry comme adjoint de Martinez

Le Français Thierry Henry, adjoint du sélectionneur de l’équipe de Belgique, Roberto Martinez, plaisante avec les attaquants Eden Hazard et Romelu Lukaku, lors d’un entraînement à Dedovsk, près de Moscou, à la veille de la demi-finale de la Coupe du monde contre la France
/ © 2021 AFP

Surprise ! L’ancien international français Thierry Henry va faire son retour au sein de l’encadrement de l’équipe de Belgique de football à l’occasion de l’Euro (11 juin-11 juillet), a annoncé dimanche la Fédération belge de football (RBFA).

“Affaire en cours: nous accueillons Thierry Henry dans le personnel pour l’Euro-2020”, peut-on lire sur les pages Facebook et Instagram “Belgian Red Devils”, comptes officiels consacrés à l’actualité des Diables Rouges.

“C’est un honneur et un privilège d’être appelé à prêter main forte à Roberto, a réagi Henry sur le même canal. Il s’agit de la continuité d’une histoire inachevée pour laquelle nous donnerons tout pour qu’elle soit couronnée de succès”.

La nouvelle a surpris tout le monde, même les observateurs les plus proches de l’équipe nationale.

Henry, 43 ans, fera donc partie du staff technique et retrouvera le poste d’adjoint de Roberto Martinez qu’il avait occupé entre 2016 et 2018.

Comme lors de la Coupe du monde 2018 en Russie, où Eden Hazard et ses équipiers avaient atteint les demi-finales, Henry devrait être en charge des attaquants de pointe, Romelu Lukaku, Mitchy Batsuhayi et Christian Benteke.

L’ancien joueur de Monaco, de la Juventus, de Barcelone ou d’Arsenal était sans club depuis le 25 février, date de sa démission de son poste d’entraîneur de Montréal, dans le championnat nord-américain de football (MLS) pour des raisons essentiellement familiales.

Depuis qu’il a quitté la sélection belge, Henry, sacré champion du monde 1998 et champion d’Europe 2000 avec les Bleus, n’a guère convaincu dans le rôle d’entraîneur.

Pour sa première expérience, il avait d’abord échoué à Monaco, l’un de ses anciens clubs, qui l’avait limogé après seulement trois mois en fonction début 2019.

Successeur de Martinez ?

Depuis son premier passage chez les Diables Rouges, Henry n’avait jamais vraiment été remplacé au sein de l’équipe de Belgique où le très discret Ecossais Shaun Maloney avait enfilé le costume d’entraîneur adjoint.

L’Espagnol Roberto Martinez ainsi que les joueurs belges, dont le buteur Romelu Lukaku, n’ont jamais caché leur plaisir de travailler avec le Français.

“Thierry a cette expérience qui me permet de sans cesse progresser. Son départ va laisser un vide”, avait regretté Lukaku en 2018 après l’annonce du départ d’Henry.

La presse belge a été “surprise” par l’annonce du retour du Français dans l’encadrement, notant, à l’image de La Dernière Heure sur son site internet, qu’il “était très apprécié au sein du groupe”.

Le site des journaux SudPresse va même plus loin en imaginant Henry en successeur de Martinez en cas de départ de ce dernier au terme de l’Euro.

“Courtisé notamment par Tottenham, Roberto Martinez pourrait être tenté par une nouvelle aventure cinq ans après avoir rejoint notre pays. Thierry Henry possède un profil correspondant on ne peut mieux au job et peut être finalement considéré comme le candidat idéal pour succéder à l’Espagnol”, note SudPresse.

Henry est avec 51 buts en 123 sélections le meilleur buteur de l’histoire de l’équipe de France. Il est aussi le buteur le plus prolifique de l’histoire d’Arsenal avec 228 réalisations.

Il compte aussi à son palmarès deux titres de champion d’Angleterre en 2002 et 2004, saison que les “Gunners”, surnommés les “Invincibles”, avaient fini sans connaître la défaite, sous les ordres d’Arsène Wenger.

La Belgique, 3e du dernier Mondial, en 2018, fait partie des favorites pour le titre européen. Elle affrontera en phase de poules dans le groupe B la Russie (12 juin), le Danemark (17 juin) et la Finlande (21 juin).