Euro: Belgique et Pays-Bas aux portes des huitièmes

La joie des Belges après le but du défenseur Thomas Meunier face à la Russie, lors de leur victoire (3-0) à l’Euro 2020, le 12 juin 2021 à Saint-Petersbourg
/ © 2021 AFP

La Belgique et les Pays-Bas peuvent déjà se qualifier pour les huitièmes de finale de l’Euro s’ils gagnent jeudi leur deuxième match de poule respectivement contre le Danemark, qui joue désormais pour Christian Eriksen, et l’Autriche.

Programmée pour s’imposer le 11 juillet à Wembley en finale du tournoi, la Belgique a réussi son entrée dans l’Euro en surclassant 3-0 la Russie à Saint-Pétersbourg.

Solides, réalistes, collectifs, malgré l’absence de leur maître à jouer Kevin De Bruyne, qui a repris l’entraînement depuis et devrait figurer sur la feuille de match jeudi, les Diables rouges n’ont fait qu’une bouchée d’une équipe russe limitée, qui bénéficiait pourtant du soutien de son public.

Le doublé de Romelu Lukaku a permis de conforter les certitudes offensives des Belges, encore rassurés par l’entrée en jeu de leur milieu star Eden Hazard, revenu sur les terrains au meilleur moment après une saison 2020-2021 au Real Madrid ruinée par les blessures.

L’équipe numéro 1 mondiale au classement Fifa part grande favorite face au Danemark, même si elle affrontera celui-ci sur sa pelouse de Copenhague (18h00).

Avant de penser football, les Danois doivent en effet se remettre du choc psychologique subi samedi face à la Finlande, quand leur milieu Christian Eriksen s’est effondré en plein match, victime d’un arrêt cardiaque.

Alors que le pire était craint, le joueur de l’Inter Milan a rapidement été sauvé par un massage cardiaqueil a dit mardi aller “bien”.

Mais ses équipiers, très logiquement la tête ailleurs après la reprise de la rencontre, ont sombré 1-0 face aux Finlandais. Rebondir contre la Belgique s’annonce difficile.

Les Pays-Bas, eux, ont failli laisser filer la victoire lors de leur premier match samedi, lorsque des Ukrainiens accrocheurs ont remonté deux buts de retard pour égaliser à dix minutes de la fin du temps réglementaire.

Mais les “Oranje” ont su reprendre l’avantage d’un très joli but de la tête de Denzel Dumfries, remportant 3-2 une partie qu’ils ont au final largement dominée.

Impressionnants sur leur premier match, les Néerlandais se présentent en grands favoris face aux Autrichiens, qu’ils recevront qui plus est à domicile dans la Johan-Cruyff Arena d’Amsterdam jeudi (21h00). L’Autriche, elle, tentera de déjouer les pronostics pour engranger une seconde victoire dans le tournoi, après son succès 3-1 dimanche sur la Macédoine du Nord.

Celle-ci sera opposée à l’Ukraine à 15h00 à Bucarest pour le match des équipes aux maillots controversés.

Les “Zhovto-Blakytni” (Jaunes et Bleus) ont d’abord essuyé les foudres de la Russie, notamment pour des slogans qualifiés de “nationalistes” par Moscou présents sur leur tunique, avant de trouver un accord avec l’UEFA il y a quelques jours.

Mardi, c’est au tour de la Macédoine du Nord d’avoir été critiquée pour son maillot, celui-ci comportant les initiales FFM (Fédération de football de Macédoine), provoquant la colère de la Grèce.

Athènes et Skopje ont connu près de trois décennies de querelle autour de la dénomination “Macédoine” revendiqué par l’ancien territoire yougoslave. Athènes refusait que son voisin s’appelle uniquement Macédoine, au motif qu’une des ses provinces porte le même nom. Un accord sur le sujet a finalement été signé par les deux pays en juin 2018.

Groupe B

1re journée:

BelgiqueRussie 30

DanemarkFinlande 01

2e journée:

FinlandeRussie (joué mercredi)

Jeudi à Copenhague: DanemarkBelgique (18h00)

3e journée:

Lundi, à Saint-Pétersbourg: FinlandeBelgique (21h00)

Lundi, à Copenhague: RussieDanemark (21h00)

Groupe C

1re journée:

AutricheMacédoine du Nord 31

Pays-BasUkraine 32

2e journée:

Jeudi, à Bucarest : UkraineMacédoine du Nord (15h00)

Jeudi, à Amsterdam: Pays-BasAutriche (21h00)

3e journée:

Lundi, à Amsterdam : Macédoine du NordPays-Bas (18h00)

Lundi, à Bucarest : UkraineAutriche (18h00)