Les Gallois fĂŞtent leur qualification pour l’Euro Ă  l’issue de la victoire sur la Hongrie Ă  Cardiff, le 19 novembre 2019
Par Alexis HONTANG / © 2019 AFP

MalgrĂ© l’issue des Ă©liminatoires pour l’Euro-2020 et la qualification des Gallois mardi, il faudra attendre jusqu’en mars pour connaĂ®tre le plateau complet de la compĂ©tition. Mais les cadors sont dĂ©jĂ  assurĂ©s d’y ĂŞtre et les champions du monde français peuvent hĂ©riter d’une poule difficile lors du tirage le 30 novembre.

Gareth Bale en sera

Le pays de Galles de Gareth Bale, demi-finaliste surprise de l’Euro-2016 en France, a dĂ©crochĂ© le 20e et dernier billet pour l’Euro-2020 distribuĂ© via les Ă©liminatoires traditionnels, grâce Ă  son succès contre la Hongrie (2-0) Ă  Cardiff. L’attaquant du Real Madrid n’a pas marquĂ© mais s’est muĂ© en passeur dĂ©cisif lors du premier but de son compère Aaron Ramsey, auteur d’un doublĂ©.

Le “Dragon” Bale rejoint donc les autres stars du continent, Cristiano Ronaldo (Portugal), Antoine Griezmann (France) ou Eden Hazard (Belgique), dĂ©jĂ  qualifiĂ©s avec leurs sĂ©lections respectives.

Alors que les Pays-Bas avaient Ă©tĂ© absents en 2016, tous les grands d’Europe seront cette fois au rendez-vous de cette Ă©dition historique, organisĂ©e dans douze villes de douze pays, qui doit cĂ©lĂ©brer les 60 ans de la compĂ©tition: de l’Allemagne Ă  l’Italie en passant par l’Espagne et l’Angleterre.

Le plateau, très relevĂ©, suscite beaucoup d’attentes, sauf qu’il faudra patienter jusqu’en mars pour connaĂ®tre les 24 Ă©quipes du tournoi.

Dernières chances en mars

En effet, des barrages (du 26 au 31 mars) offriront quatre billets aux sĂ©lections qui n’ont pas rĂ©ussi Ă  terminer parmi les deux premières de leur poule lors des Ă©liminatoires.

Pour espĂ©rer un repĂŞchage, il faut avoir terminĂ© en tĂŞte de son groupe de la Ligue des nations, phase qui s’est achevĂ©e en… novembre 2018.

Ce système, qui repose sur quatre “voies” dĂ©terminĂ©es par le niveau des Ă©quipes, permettra Ă  un petit de s’inviter Ă  la table des grands. Ainsi, un ticket sera mis en jeu entre le Kosovo, la GĂ©orgie, la MacĂ©doine du nord et le BĂ©larus, les quatre prĂ©tendants alignĂ©s dans la division la plus faible.

La Serbie, l’Ecosse ou la Bosnie-HerzĂ©govine sont Ă©galement assurĂ©es de jouer les barrages.

Des pays vainqueurs de leur poule de Ligue des nations s’Ă©tant qualifiĂ©s via les Ă©liminatoires, comme la Finlande ou les Pays-Bas, vont cĂ©der leur place Ă  des Ă©quipes ayant obtenu des places d’honneur dans cette mĂŞme Ligue des nations: c’est le cas de l’Islande, quart-de-finaliste du dernier Euro, et de la Roumanie, par exemple.

La France menacĂ©e d’une poule de la mort

Certaines équipes peuvent craindre le pire lors du tirage au sort de la phase finale, prévu le 30 novembre à Bucarest.

La France, bien que championne du monde et en l’Ă©tat 7e meilleur premier des qualifications, ne devrait pas figurer parmi les 6 tĂŞtes de sĂ©rie du tirage au sort le 30 novembre.

Les Bleus devaient compter sur des contre-performances de l’Allemagne et des Pays-Bas pour espĂ©rer rester parmi les candidats du premier chapeau. Mais la “Mannschaft” l’a emportĂ© très largement sur l’Irlande du Nord (6-1) et les “Oranje” se sont facilement imposĂ©s face Ă  l’Estonie (5-0) mardi soir.

Les Français devraient donc ĂŞtre versĂ©s dans le deuxième chapeau et peuvent donc craindre de tomber lors du tirage au sort dans une “poule de la mort” qui pourrait les mettre aux prises avec au moins un cador, comme l’Allemagne ou l’Espagne.

Le Portugal de Cristiano Ronaldo, tenante du titre, chute elle dans le troisième pot dont elle sera clairement l’Ă©pouvantail.

Phases finales déjà partiellement connues

A tournoi hors-normes, organisation hors-normes. Les pays hôtes qualifiés connaissent déjà le groupe dans laquelle ils vont jouer et sont assurés de disputer au moins deux matches de poule à domicile.

Par exemple, l’Italie, alors que Rome accueillera le match d’ouverture le 12 juin, sera dans le groupe A, et l’Angleterre, oĂą aura lieu la finale le 12 juillet, dans le D.

Le Danemark et la Russie seront Ă©galement dans le groupe B qu’ils accueillent conjointement. En vertu de ce tirage largement prĂ©dĂ©fini, ils seront rejoints par la Belgique tĂŞte de sĂ©rie, l’Allemagne ayant terminĂ© première de sa poule.