Le sélectionneur des Bleus Didier Deschamps donne une conférence de presse, le 7 novembre 2019 à Paris
Par Antoine MAIGNAN, Jeremy TALBOT / © 2019 AFP

Après plus d’un an en rade, le “requin” Benjamin Mendy va replonger avec l’Ă©quipe de France aux cĂ´tĂ©s de LĂ©o Dubois et Nabil Fekir, Ă©galement sĂ©lectionnĂ©s jeudi par Didier Deschamps pour achever les qualifications Ă  l’Euro-2020 contre la Moldavie et l’Albanie mi-novembre.

En revanche, le dĂ©fenseur central Samuel Umtiti a eu la dĂ©ception de ne pas ĂŞtre appelĂ© dans cette dernière liste de l’annĂ©e, tout comme l’attaquant lillois Jonathan IkonĂ©, redescendu avec les Espoirs.

ConfrontĂ© Ă  l’absence de Lucas Hernandez (cheville)

-en plus de celles de Paul Pogba (cheville) au milieu et du capitaine Hugo Lloris (rĂ©cemment opĂ©rĂ© du coude) dans la cage–, le sĂ©lectionneur des champions du monde 2018 a choisi de rappeler “BenJ” Mendy, le latĂ©ral gauche sacrĂ© en Russie.

La convocation ressemble Ă  une petite rĂ©surrection pour le dĂ©fenseur de Manchester City, recrutĂ© en 2017 pour 58 millions d’euros par le club anglais mais longtemps enfermĂ© dans un tunnel de galères: blessĂ© au genou droit avant le Mondial, opĂ©rĂ© du gauche quatre mois après, le joueur de 25 ans a fait du surplace.

“Vous m’aviez trop manquĂ©”, a immĂ©diatement rĂ©agi l’ex-joueur du Havre, de Marseille et Monaco, dont la dernière des neuf sĂ©lections remonte Ă  septembre 2018.

Giroud “subit” sa situation

A plusieurs reprises ces derniers mois, le sĂ©lectionneur a lancĂ© quelques flèches Ă  destination de l’ambianceur en chef de la “SharkTeam”, le surnom que Mendy a donnĂ© Ă  ses partenaires de City.

“Je ne dĂ©sespère” qu’il “prenne davantage soin de son corps”, a insistĂ© Deschamps jeudi, prenant soin d’ajouter: “Mais lĂ , il semble ĂŞtre sur la bonne route pour revenir Ă  son meilleur niveau”.

Le retour international de Mendy, comme probable doublure de Lucas Digne, repousse celui de son homonyme, Ferland Mendy (24 ans, 4 sélections), en manque de temps de jeu au Real Madrid et plus vu en sélection depuis juin.

FreinĂ©s par la Turquie (1-1) le 14 octobre Ă  Saint-Denis, les Bleus enregistrent pour le dernier rassemblement de l’annĂ©e le retour de leur diamant offensif Kylian MbappĂ©, remis d’une blessure Ă  une cuisse, et celui de N’Golo KantĂ©, sorti tout rĂ©cemment de l’infirmerie mais qui n’a pas repris la compĂ©tition avec Chelsea.

SevrĂ© de match Ă©galement Ă  Londres, mais par choix de l’entraĂ®neur, Olivier Giroud reste dans le groupe qui affrontera la Moldavie le 14 novembre au Stade de France puis l’Albanie le 17 Ă  Tirana.

“Il n’est pas responsable aujourd’hui de sa situation, il la subit”, a commentĂ© Deschamps. Mais quand il vient en sĂ©lection “Olivier est un joueur important pour nous, il le prouve sur le terrain”, a-t-il aussitĂ´t ajoutĂ©.

Umtiti rétrogradé

A ses cĂ´tĂ©s en attaque, figurent l’inamovible Antoine Griezmann ainsi que Wissam Ben Yedder, en forme avec Monaco. Performant avec le Betis SĂ©ville, Nabil Fekir fait son retour, Ă  l’inverse d’Anthony Martial et Ousmane DembĂ©lĂ© qui devront encore patienter.

En défense centrale, Deschamps a reconduit sa doublette composée de Raphaël Varane et Clément Lenglet. Umtiti passe son tour, ce qui, pour le joueur du FC Barcelone miné par les pépins physiques, est un signe fort sur son déclassement dans la hiérarchie.

Actuellement, Lenglet et Presnel Kimpembe “me donnent plus de garanties” qu’Umtiti, lequel a “besoin d’ĂŞtre en pleine possession de ses moyens pour s’exprimer”, assure Deschamps.

En doublure de Benjamin Pavard Ă  droite, le Lyonnais Dubois s’impose aux dĂ©pens de l’ex-MonĂ©gasque Djibril SidibĂ©, rappelĂ© le mois dernier en l’absence du premier, et qui revit Ă  Everton.

La liste des gardiens reste la mĂŞme qu’en octobre, avec Steve Mandanda en chef de file devant Alphonse Areola et Mike Maignan.

Les Bleus, Ă  deux doigts de la qualification, ne devraient pas avoir trop de sueurs froides respectivement face aux 175e et 65e nations mondiales. Et si l’Islande ne bat pas la Turquie, quelques minutes avant France-Moldavie, la bande de Deschamps sera qualifiĂ©e pour l’Euro avant mĂŞme le coup d’envoi.