Le sélectionneur des Bleus Didier Deschamps en conférence de presse, le 7 novembre 2019 à Paris
Par Antoine MAIGNAN, Jeremy TALBOT / © 2019 AFP

Après plus d’un an en rade, le “requin” Benjamin Mendy va replonger avec l’Ă©quipe de France aux cĂ´tĂ©s de LĂ©o Dubois et Nabil Fekir, Ă©galement sĂ©lectionnĂ©s jeudi par Didier Deschamps pour achever les qualifications Ă  l’Euro-2020 contre la Moldavie et l’Albanie mi-novembre.

En revanche, le dĂ©fenseur central Samuel Umtiti et l’attaquant lillois Jonathan IkonĂ© ne figurent pas dans cette dernière liste de l’annĂ©e.

ConfrontĂ© Ă  l’absence de Lucas Hernandez (cheville)

-en plus de celles de Paul Pogba (cheville) au milieu et du capitaine Hugo Lloris (rĂ©cemment opĂ©rĂ© du coude) dans les buts–, le sĂ©lectionneur des champions du monde 2018 a choisi de rappeler “BenJ” Mendy, le latĂ©ral gauche sacrĂ© en Russie.

La convocation ressemble Ă  une petite rĂ©surrection pour le dĂ©fenseur de Manchester City, recrutĂ© en 2017 pour 58 millions d’euros mais longtemps enfermĂ© dans un tunnel de galères: blessĂ© au genou droit avant le Mondial, opĂ©rĂ© du gauche quatre mois après, le joueur de 25 ans a fait du surplace.

“L’Ă©quipe de France me manque”, a d’ailleurs soufflĂ© l’ex-joueur du Havre, de Marseille et Monaco après son match contre l’Atalanta Bergame, mercredi en Ligue des champions. “Je travaille dur pour y retourner. Maintenant, les choix sont les choix du coach, mais en tout cas, je suis prĂŞt Ă  y aller !”.

Deschamps, qui l’a lancĂ© dans le grand bain international en mars 2017, lui a donc offert l’occasion de dĂ©bloquer son compteur de sĂ©lections, restĂ© Ă  neuf depuis sa dernière apparition contre les Pays-Bas en septembre 2018 au Stade de France.

Genoux fragiles

A plusieurs reprises ces derniers mois, le sĂ©lectionneur n’a pas manquĂ© de lancer quelques flèches Ă  destination de l’ambianceur en chef de la “SharkTeam”, le surnom que Mendy a donnĂ© Ă  ses partenaires de City.

“C’est Ă  lui de tout faire pour revenir, ça demande beaucoup de travail avant, après. Il le fait, il pourrait le faire mieux certainement”, a-t-il notamment lancĂ© en mars.

Le retour international de Mendy, comme probable doublure de Lucas Digne, repousse celui de son homonyme, Ferland Mendy (24 ans, 4 sélections), en manque de temps de jeu au Real Madrid et plus vu en sélection depuis juin.

FreinĂ©s par la Turquie (1-1) le 14 octobre Ă  Saint-Denis, les Bleus enregistrent pour le dernier rassemblement de l’annĂ©e le retour de leur diamant offensif Kylian MbappĂ©, remis d’une blessure Ă  une cuisse, et celui de N’Golo KantĂ©, sorti tout rĂ©cemment de l’infirmerie mais qui n’a pas repris la compĂ©tition avec Chelsea.

SevrĂ© de match Ă©galement Ă  Londres, mais par choix de l’entraĂ®neur, Olivier Giroud reste dans le groupe qui affrontera la Moldavie le 14 novembre au Stade de France puis l’Albanie le 17 Ă  Tirana.

MĂŞme si “sa situation n’a pas Ă©voluĂ© en sa faveur” Ă  Chelsea depuis le mois dernier, “Olivier est un joueur important pour nous, il le prouve sur le terrain”, s’est justifiĂ© Deschamps.

Suspense réduit

A ses cĂ´tĂ©s en attaque, figurent l’inamovible Antoine Griezmann ainsi que Wissam Ben Yedder, en forme avec Monaco. Performant avec le Betis SĂ©ville, Nabil Fekir fait son retour en sĂ©lection, Ă  l’inverse d’Ousmane DembĂ©lĂ© et Anthony Martial qui devront encore patienter.

En dĂ©fense centrale, Deschamps a reconduit sa doublette composĂ©e de RaphaĂ«l Varane et ClĂ©ment Lenglet. Leurs remplaçants s’appellent Kurt Zouma et Presnel Kimpembe. Umtiti passe son tour ce qui, pour le joueur du FC Barcelone minĂ© par les pĂ©pins physiques, est un signe fort sur son dĂ©classement dans la hiĂ©rarchie.

En doublure de Benjamin Pavard Ă  droite, le Lyonnais Dubois s’impose aux dĂ©pens de l’ex-MonĂ©gasque Djibril SidibĂ©, rappelĂ© le mois dernier en l’absence du premier, et qui revit Ă  Everton.

La liste des gardiens reste la mĂŞme qu’en octobre, avec Steve Mandanda en chef de file devant Alphonse Areola et Mike Maignan.

Les Bleus, Ă  deux doigts de la qualification, ne devraient pas avoir trop de sueurs froides respectivement face aux 175e et 65e nations mondiales. Et si l’Islande ne bat pas la Turquie, quelques minutes avant France-Moldavie, la bande de Deschamps sera qualifiĂ©e pour l’Euro avant mĂŞme le coup d’envoi.