Lionel Messi du FC Barcelone à la lutte avec le milieu de terrain croate du Real Madrid Luka Modric pendant le clasico, le traditionnel match qui oppose les deux grands clubs de la Liga au Camp Nou à Barcelone le 18 décembre 2019.
Par Patxi VRIGNON-ETXEZAHARRETA / © 2019 AFP

Lionel Messi toujours supersonique, ZinĂ©dine Zidane qui fait briller Karim Benzema et des jeunes comme Rodrygo et Fede Valverde, l’AtlĂ©tico Madrid Ă  la traĂ®ne, la VAR encore source de polĂ©miques… A mi-parcours, le Championnat d’Espagne a dĂ©jĂ  livrĂ© son lot de bonnes et de mauvaises surprises.

Des stars Ă  la hauteur

La première des satisfactions, en Liga, ce sont les stars qui assument leur statut: malgré un clasico décevant mercredi dernier (0-0), Lionel Messi et Karim Benzema excellent cette saison, permettant au FC Barcelone (1er) et au Real Madrid (2e) de dominer le classement malgré des effectifs en reconstruction.

Le 2 dĂ©cembre, l’Argentin a gagnĂ© son sixième Ballon d’Or, record absolu, rĂ©compensant une annĂ©e encore hors du commun sur le plan statistique (50 buts en 58 matches). Il est cette saison le meilleur buteur du Championnat d’Espagne (13 buts), avec une petite longueur d’avance sur Benzema, sans doute dans la meilleure forme de sa carrière.

Le champion du monde français Antoine Griezmann, qui a connu une adaptation compliquée dans son nouveau club du FC Barcelone, revient pour sa part à son meilleur niveau, avec trois buts lors des 16e, 17e et 18e journées de championnat (7 au total).

Les surprises Grenade et Getafe

Un constat cette saison: la Liga est plus équilibrée, plus homogène que les années passées. Si les poids lourds que sont le Real et le Barça accaparent logiquement la tête, derrière, la course est très ouverte.

Le dĂ©but du championnat a vu naĂ®tre un concurrent surprise et rafraĂ®chissant aux premières places: le modeste promu Grenade s’est glissĂ© dans la lutte pour le podium, avant de dĂ©crocher jusqu’au 11e rang du classement Ă  la trĂŞve.

Après 18 journées, Getafe, club de la banlieue de Madrid, occupe la sixième place, avec une seule défaite lors de ses huit derniers matches, juste derrière la Real Sociedad (5e) qui brille dans le sillage du prodige norvégien Martin Odegaard, prêté par le Real Madrid.

Les révélations: Fati, Valverde, Rodrygo

Ces cinq premiers mois de compĂ©titions ont d’ailleurs fait Ă©merger de nouvelles pĂ©pites. Au Barça, l’attaquant Ansu Fati, naturalisĂ© espagnol cette annĂ©e, est devenu le plus jeune joueur Ă  marquer un but dans l’histoire de la Ligue des champions, Ă  seulement 17 ans et 40 jours (Ă  l’Inter Milan, le 10 dĂ©cembre, 2-1).

CĂ´tĂ© Real, le dĂ©but de saison a rĂ©vĂ©lĂ© deux grands espoirs, couvĂ©s par l’entraĂ®neur ZinĂ©dine Zidane. Le jeune ailier brĂ©silien Rodrygo (18 ans), formĂ© Ă  Santos, le mĂŞme club que PelĂ©, a dĂ©barquĂ© cet Ă©tĂ© et s’est frayĂ© un chemin jusqu’au onze titulaire. Le 6 novembre (6-0 contre Galatasaray), il est devenu le deuxième plus jeune joueur Ă  rĂ©ussir un coup du chapeau dans l’histoire moderne de la C1 depuis l’Espagnol Raul Gonzalez, ancienne gloire merengue, en 1995…

Plus expĂ©rimentĂ© mais plus inattendu, le milieu de terrain uruguayen Federico Valverde (21 ans) a crevĂ© l’Ă©cran, enchaĂ®nant les prestations de classe et faisant presque oublier l’Ă©chec du recrutement de Paul Pogba (Manchester United), si convoitĂ© par “Zizou” l’Ă©tĂ© dernier.

La VAR, toujours polémique

“Avec la VAR, les polĂ©miques ne vont pas s’arrĂŞter, parce qu’elles font partie du football”, a rĂ©sumĂ© l’entraĂ®neur barcelonais Ernesto Valverde, fataliste.

Et les récentes controverses lui ont donné raison: le Real Madrid a publiquement montré son incompréhension face à la non-révision de deux actions litigieuses qui auraient pu mener à des penaltys lors du clasico mercredi.

Et les dirigeants du Barça, de leur cĂ´tĂ©, ont envoyĂ© une lettre Ă  la fĂ©dĂ©ration espagnole pour critiquer des dĂ©cisions dĂ©favorables face Ă  la Real Sociedad (2-2)…

L’AtlĂ©tico en travaux

Peu de buts, des matches nuls en pagaille, un classement dĂ©cevant… L’AtlĂ©tico Madrid est en chantier cette saison.

Quatrièmes de Liga Ă  sept points du leader catalan, les Colchoneros se sont qualifiĂ©s de justesse pour les 8es de finale de C1, et semblent Ă  la traĂ®ne. “On n’y arrive pas”, avait mĂŞme soufflĂ© le capitaine Koke fin novembre.

Griezmann, parti au Barça, manque plus que jamais en attaque, et son compatriote Thomas Lemar est à la peine.

Mais l’emblĂ©matique entraĂ®neur Diego Simeone, icĂ´ne de l’AtlĂ©tico, reste pour l’heure Ă  son poste, en attendant des jours meilleurs…