Espagne: septième revers pour l’Atlético, défait par la lanterne rouge Levante

La joie du milieu de terrain de Levante Gonzalo Melero (c), félicité par ses coéquipiers, après avoir ouvert le score face à l’Atlético Madrid, lors du match en retard de la 21e journée de LaLiga, le 16 février 2022 au Wanda Metropolitano Stadium
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L’Atlético Madrid, champion d’Espagne en titre, a enregistré sa 7e défaite de la saison en Liga mercredi, en match en retard de la 21e journée, à domicile contre la lanterne rouge Levante 1-0, et coince à la 5e place du classement, à 15 points du Real Madrid.

Une semaine avant leur choc en 8e de finale aller de Ligue des champions contre le Manchester United de Cristiano Ronaldo (le 23 février au Wanda-Metropolitano), les Colchoneros ont plié à la 54e minute sur un but de Gonzalo Melero, décalé sur la droite de la surface de réparation par Jorge de Frutos.

Les hommes de Diego Simeone n’ont cadré qu’une seule frappe (dans les arrêts de jeu) face à la pire défense du championnat d’Espagne. Pire: ils ont encaissé leur 16e but en 7 matches, un bilan terrible pour une formation jadis réputée pour sa défense cadenassée.

A la 90e+6, l’Argentin Angel Correa a bien cru égaliser sur un retourné acrobatique, après une touche, mais l’arbitre a annulé son but en raison d’une poussette préalable de l’un de ses coéquipiers.

Quelques secondes plus tard, le Français Mickaël Malsa a failli marquer l’un des buts de l’année pour Levante, mais sa longue frappe depuis le rond central s’est écrasée sur la barre transversale de Jan Oblak.

C’est un autre échec pour les Madrilènes, et peut-être plus encore pour Diego Simeone, l’entraîneur totémique de cette formation, en place depuis dix ans mais qui connaît l’un de ses pires passages depuis sa nomination sur le banc colchonero, en décembre 2011.

Avec cette défaite, l’Atlético reste aux portes des places qualificatives pour la C1, 5e derrière le Barça et à quinze points du leader, le Real Madrid (54 points).

Levante, pour sa part, s’offre une 2e victoire et une respiration au fond du classement. Les Valenciens restent toutefois à dix points du premier non-relégable, Grenade (24 points).