Espagne: Griezmann transparent, Lemar en héros

Le milieu offensif Thomas Lemar, le 12 septembre 2021 à Cornella de Llobregat
Par Patxi VRIGNON-ETXEZAHARRETA / © 2021 AFP

Pour le grand retour d’Antoine Griezmann sous le maillot de l’Atlético Madrid, c’est un autre Français qui a brillé : à la 90e+9, Thomas Lemar a arraché la victoire 2-1 pour les Colchoneros sur le terrain de l’Espanyol Barcelone dimanche pour la 4e journée de Liga.

Avec “Grizi”, l’Atlético pensait avoir fait revenir son héros, mais au bout du bout c’est Lemar, entré après la pause, qui a conclu le joli travail de Yannick Carrasco pour décrocher les trois points après le premier but catalan de Raul de Tomas (40e) et l’égalisation tardive de Yannick Carrasco (79e).

Un résultat inespéré au vu de la tournure du match. Car dans le sillage de Griezmann, revenu en prêt du FC Barcelone lors du dernier jour du mercato d’été, le 31 août, l’Atlético a eu énormément de mal à entrer dans la rencontre.

L’attaquant français a revêtu le maillot madrilène pour la première fois depuis son départ du club en 2019, mais à Barcelone, la ville qui l’a accueilli pendant deux ans, il n’a guère réussi à réveiller ses coéquipiers de leur apathie initiale.

Le numéro 8 des Colchoneros a bien tenté une tête lobée après un cafouillage dans la surface à la 17e, et une frappe lointaine à la 32e, mais aucune de ses deux tentatives n’a trouvé le cadre.

Coup tactique de Simeone

C’est tout l’Atlético qui a manqué sa reprise après la fenêtre internationale. Les hommes de Diego Simeone se sont fait surprendre dès l’entame par des “Pericos” volontaires, en quête de leur premier but de la saison.

Et ce but est arrivé peu avant la pause : à la 40e, Jan Oblak était obligé de claquer une lourde frappe d’Adrian Embarba au-dessus de sa barre transversale. Sur le corner suivant, c’est ce même joueur qui a offert le ballon du 1-0 à Raul de Tomas, une tête décroisée dans le petit filet du gardien slovène, impuissant.

Amorphes, les “Colchoneros” sont rentrés aux vestiaires tête basse. Simeone a alors décidé d’opérer trois changements à la mi-temps, en appelant Geoffrey Kondogbia, Thomas Lemar et Renan Lodi. Et à la 58e, c’est Griezmann, transparent, qui a cédé sa place à Joao Felix.

Ces ajustements ont fonctionné : Lemar a amené beaucoup dans la création en se montrant directement dangereux, avec une frappe du gauche, et un but, à la reprise d’un centre de Marcos Llorente au second poteau, que l’arbitre a annulé après trois longues minutes d’attente et un visionnage vidéo.

Yannick Carrasco, à dix minutes du terme, est parvenu à égaliser (79e). Et Lemar, sur le fil, a offert les trois points à son équipe.

Grâce à ce succès arraché dans les dernières minutes, les Colchoneros remontent à la première place du classement, avant le match du Real Madrid face au Celta Vigo pour son grand retour au Santiago-Bernabeu, en soirée.

La veille, l’Athletic Bilbao avait provisoirement pris les commandes du championnat d’Espagne en s’imposant 2-0 à domicile face au promu Majorque.