Espagne: le Barça s’approche du titre, Lemar supplée Griezmann

Plus que six points pour Barcelone! Le leader du Championnat d’Espagne s’est encore rapproché du titre samedi en battant la Real Sociedad 2-1 et en maintenant à distance son dauphin l’Atlético Madrid, vainqueur 1-0 à Eibar où Thomas Lemar a suppléé Antoine Griezmann.

Pour la 33e journée, le Barça a continué sa marche triomphale vers la 26e Liga de son histoire, la huitième en onze ans: il s’est imposé au Camp Nou sur des buts des défenseurs Clément Lenglet (45e) et Jordi Alba (64e), alors que Juanmi avait brièvement égalisé pour les Basques (62e).

Suffisant pour que le club catalan (1er, 77 pts) garde neuf points d’avance sur l’Atlético (2e, 68 pts) à cinq journées de la fin et puisse rêver au sacre dès la semaine prochaine en cas de succès contre Alavés mardi puis Levante samedi.

Le Barça pourrait même être sacré en milieu de semaine s’il bat Alavés mardi et si l’Atlético s’incline à domicile mercredi contre Valence… mais l’entraîneur Ernesto Valverde refuse de crier victoire trop vite.

“Les gens donnent pour acquis que nous allons gagner la Liga mais c’est une blague, a-t-il réagi. Dès qu’on entre sur le terrain, un adversaire comme la Real Sociedad arrive et joue bien. Chaque match est compliqué.”

– Lenglet franchit un palier –

Quoi qu’il en soit, les Barcelonais dégagent une vraie force collective en vue d’une fin de saison palpitante: déjà impressionnants de maîtrise mardi en quart retour de Ligue des champions face à Manchester United (3-0), ils peuvent s’adjuger un nouveau triplé Liga-Coupe-C1, comme en 2009 et 2015.

Première étape, la Liga! Et le Barça veut la gagner le plus tôt possible pour reporter tous ses efforts sur la C1, comme l’a prouvé Valverde samedi en alignant la plupart de ses cadres, à l’image du capitaine Lionel Messi.

L’ouverture du score est venue sur un corner d’Ousmane Dembélé déposé sur la tête de Clément Lenglet (45e). Ce dernier, impérial au point de déloger du onze titulaire Samuel Umtiti, a définitivement franchi un palier en signant l’été dernier au Barça.

“Lenglet a été récompensé: il a souvent eu des occasions sur coups de pied arrêtés cette saison et ce soir il a marqué. C’était une bonne manière de décanter le match”, s’est réjoui Valverde.

Il y a eu quelques frayeurs barcelonaises avec des arrêts de Marc-André ter Stegen (36e, 52e), puis l’égalisation splendide de Juanmi en se jetant (62e). Mais le Barça a aussitôt repris l’avantage avec une frappe tendue du pied droit du latéral gaucher Jordi Alba (64e).

L’écart persiste donc en tête entre le Barça et l’Atlético, qui promet pourtant de se battre “jusqu’au dernier soupir” pour le titre, selon les mots de l’entraîneur Diego Simeone.

– Lemar providentiel –

Les “Colchoneros” l’ont prouvé samedi avec une victoire in extremis contre Eibar sur un but providentiel de Thomas Lemar, qui a assuré l’intérim en l’absence d’Antoine Griezmann suspendu pour accumulation de cartons jaunes.

Sans son meilleur buteur, le club madrilène a souvent buté sur le gardien Marko Dmitrovic, en état de grâce.

C’est dire si la tâche était ardue pour Lemar, tout juste revenu d’une blessure à une cuisse et critiqué cette saison pour son rendement jugé insuffisant, s’agissant du joueur le plus onéreux de l’histoire du club (75 millions d’euros).

Lancé à la 54e minute, le champion du monde a surgi seul au second poteau et marqué le but vainqueur (85e) au bout d’un contre. Soit son premier but depuis septembre!

“Sur un beau mouvement collectif, nous avons marqué grâce à Lemar, à qui ce but va faire beaucoup de bien”, s’est réjoui Simeone.

Cela permet à l’Atlético de consolider sa deuxième place avec provisoirement sept longueurs d’avance sur le Real Madrid (61 pts): la “Maison blanche” reçoit dimanche l’Athletic Bilbao et aura bien du mal à reconquérir la deuxième place, l’objectif affiché par Zinédine Zidane à son retour sur le banc merengue le mois dernier.

Résultats de la 33e journée:

vendredi

Alavés – Valladolid 2 – 2

samedi

Celta Vigo – Gérone 2 – 1

Eibar – Atlético Madrid 0 – 1

Rayo Vallecano – SD Huesca 0 – 0

Barcelone – Real Sociedad 2 – 1

dimanche

(10h00 GMT) Levante – Espanyol Barcelone

(12h00 GMT) Getafe – Séville

(14h15 GMT) Real Madrid – Athletic Bilbao

(16h30 GMT) Villarreal – Leganés

(18h45 GMT) Betis Séville – Valence CF