Droits TV: Canal+ et le nouveau venu Amazon se partagent la L1 jusqu’en 2024

Le logo du géant américain de la distribution Amazon, le 30 mars 2020 dans un centre à Staten Island à New York
/ © 2021 AFP

Amazon, géant américain de la distribution, a fait irruption vendredi dans le football français en se partageant avec Canal+ la diffusion de la Ligue 1, avec un montant annuel de 663 M EUR pour les clubs jusqu’en 2024, a-t-on appris de source proche des délibérations.

Selon la répartition adoptée vendredi par le Conseil d’administration de la Ligue de football professionnel (LFP), Canal+ versera 332 M EUR chaque saison sur la période 2021-2024, contre 250 M EUR annuels pour Amazon, qui ajoutera une rallonge pour se partager aussi la L2 avec beIN Sports.

La chaîne qatarienne, qui était en lice pour 80% des matches de Ligue 1 et 100% des matches de Ligue 2, se contentera pour sa part de deux matches par journée de L2 (30 M EUR), le reste allant à Amazon pour 9 M EUR (plus le paiement des coûts de production, estimés à 25 M EUR).

L’opérateur Free conservera lui le lot des extraits en “quasi-direct” pour 42 M EUR.

Au total, les clubs professionnels se partageront moitié moins que ce qu’ils pensaient percevoir (1,2 mds EUR) au moment du choix de Mediapro, diffuseur défaillant dont l’incursion en France a tourné au fiasco.

Mais ce retour en arrière, proche des montants obtenus lors du cycle 2016-2020, a des airs de soulagement pour le football français, très ébranlé par la pandémie de Covid-19.

Reins solides

C’est surtout une entrée en grande pompe dans le paysage du foot hexagonal pour Amazon, qui s’est invité ces dernières années sur le marché des droits sportifs via sa plateforme Prime Video, acquérant par exemple certains droits TV du foot en Angleterre, en Allemagne et en Italie, ou encore des matches de tennis à Roland-Garros pour le marché français.

La stratégie du géant de la distribution en ligne vise principalement à favoriser les abonnements à sa plateforme Prime, service qui regroupe musique, films, séries, documentaires et coûte actuellement 49 euros par an ou 5,99 euros par mois.

Le choix de Canal+ (filiale de Vivendi) et d’Amazon, partenaires aux reins financiers très solides, devrait être en mesure de redonner un peu de visibilité et de stabilité aux clubs, vu l’urgence de la situation.

A moins de deux mois de la reprise de la saison 2021-2022 début août, les clubs doivent désormais présenter un budget cohérent le 14 juin devant la DNCG, gendarme financier du football français.

Ce dénouement a aussi des airs de succès personnel pour le président de la Ligue de football professionnel (LFP) Vincent Labrune: entré en fonctions en septembre, il s’est démené pour solder en décembre l’impasse Mediapro, trouver en février un diffuseur temporaire pour le reste de la saison 2020-2021 (Canal+) et enfin négocier de gré à gré avec les diffuseurs intéressés pour trouver une solution de long terme jusqu’en 2024.

Le choix de Canal+ et Amazon, entériné vendredi après-midi par un vote du Conseil d’administration de la LFP, a été privilégié au détriment d’un autre scénario où Canal+, beIN Sports et Free se partageaient la L1 et la L2 pour 595 M EUR annuels, plus des bonus.

La décision de la LFP a été facilitée par une décision en matinée de l’Autorité de la concurrence, qui a rejeté un recours de Canal+ contre les modalités de réattribution des droits laissés vacants par Mediapro, dégageant l’horizon juridique autour du dossier.