L’entraĂ®neur espagnol de Manchester City, Pep Guardiola, lors du match de Premier League face Ă  Everton, Ă  Manchester, le 1er janvier 2020
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Si le titre de champion d’Angleterre semble irrĂ©mĂ©diablement perdu, Manchester City aura Ă  cĹ“ur de conserver les deux coupes nationales qu’il dĂ©tient, Ă  commencer par la Coupe de la Ligue pour laquelle il ira dĂ©fier United en demi-finale aller mardi.

La “Carabao Cup”, du nom de la boisson Ă©nergisante thaĂŻlandaise qui donne son nom Ă  la compĂ©tition depuis 2017, est le moins prestigieux des trois trophĂ©es que visent encore les Citizens cette saison, avec la Coupe d’Angleterre et la Ligue des champions.

Mais un succès en finale le 1er mars prochain, face Ă  Aston Villa ou Leicester, qui s’affronte pour l’autre demie, avec match aller Ă  Leicester mercredi, remettrait l’Ă©quipe de Pep Guardiola dans une dynamique de succès.

De ce point de vue, affronter Manchester United en demi-finale est aussi un vrai test puisque la défaite en championnat (2-1) à domicile contre les Red Devils, un mois jour pour jour avant le match aller, avait sérieusement écorné leur rêves de triplé en Premier League.

“Le match sera assez similaire”, a d’ailleurs prĂ©dit Pep Guardiola, dont l’Ă©quipe avait Ă©tĂ© dĂ©passĂ©e par la vitesse des transitions offensives de United surtout en première pĂ©riode.

“Évidemment ce sera diffĂ©rent Ă  Old Trafford, mais c’est une Ă©quipe faite pour courir. Quand ils peuvent courir, c’est l’une des meilleurs Ă©quipes et pas seulement d’Angleterre”, a-t-il renchĂ©ri, citant les flĂŞches offensives que sont Daniel James, Mason Greenwood, Marcus Rashford, Anthony Martial ou Jesse Lingard.

“Il faut que l’on soit prĂ©parĂ© Ă  cela et qu’on limite le nombre d’erreurs dans la construction”, a-t-il averti, tout en ajoutant que City devra aussi s’appuyer sur la seconde pĂ©riode oĂą il s’Ă©tait crĂ©Ă© nombre d’occasions.

“Je ne vais pas seulement prĂ©parer le match en disant +ne les laissez pas courir+. Nous devons aller lĂ -bas pour essayer de marquer et de revenir avec un bon rĂ©sultat”.

Mais les Red Devils ont toujours rĂ©pondus prĂ©sent lors des grands rendez-vousils ont battu Chelsea, Leicester, Tottenham, City et Ă©tĂ© la seule Ă©quipe Ă  tenir Liverpool en Ă©chec en championnatet ne manquent pas non plus d’ambition.

“On veut toujours gagner des trophĂ©es et nous en sommes si proches maintenant”, a reconnu Ole Gunnar Solskjaer qui espère que son Ă©quipe montrera le mĂŞme visage qu’Ă  l’Etihad.

“Quand on atteint un tel niveau, je suis sĂ»r que (les joueurs) vont y repenser et se dire +c’est le Man United qu’on veut voir+, mais on peut encore s’amĂ©liorer”, a assurĂ© le NorvĂ©gien.

Ils pourraient cependant ĂŞtre privĂ©s de leur dĂ©fenseur central Harry Maguire, touchĂ© lors du match pour le 3e tour de la Coupe d’Angleterre contre Wolverhampton (0-0), samedi, qui devra ĂŞtre rejouĂ©.

Programme des demi-finales de la Coupe de la Ligue anglaise (en heures françaises):

Mardi:

(21h00) Manchester UnitedManchester City

Match retour le 29 janvier

Mercredi:

(21h00) LeicesterAston Villa

Match retour le 28 janvier