Les Rennais James Lea Siliki, Romain Del Castillo et Raphinha fêtent un but contre Belfort en quart de finale de la Coupe de France, le 11 février 2020 à Montbéliard
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Rennes est toujours en course pour rĂ©aliser le doublĂ© ! L’Ă©quipe bretonne, tenante du titre, n’est pas tombĂ©e dans le piège et s’est qualifiĂ©e sans trembler pour les demi-finales de la Coupe de France en battant (3-0) les amateurs de Belfort (N2), mardi Ă  Sochaux.

Petit Poucet (4e division) contre vainqueur sortant, l’affiche Ă©tait belle dans un stade Auguste-Bonal plein Ă  craquer et bouillant. Mais les Belfortains, tombeurs de Nancy (L2, 3-1) en 16e de finale puis de Montpellier (L1) aux tirs au but en 8e, n’ont pas rĂ©ussi Ă  rĂ©aliser un nouvel exploit.

C’est le BrĂ©silien Raphinha qui a guidĂ© son Ă©quipe vers le dernier carrĂ© (24e), avant que M’Baye Niang (71e s.p.) et Jordan Siebatcheu (90e+1) ne corsent l’addition.

Le Stade rennais, troisième de Ligue 1 et qui lutte pour dĂ©crocher un billet pour la prestigieuse Ligue des champions, voit donc son calendrier s’alourdir, mais pour la bonne cause !

La Coupe de France rĂ©ussit dĂ©cidĂ©ment bien au club breton depuis le dĂ©but du siècle puisqu’il disputera dĂ©but mars sa septième demi-finale depuis 2003. Il a jusqu’Ă  prĂ©sent atteint la finale une fois sur deux, en 2009, 2014 et 2019, quand il a remportĂ© face au Paris SG son troisième titre dans la compĂ©tition, son premier trophĂ©e en 48 ans.

MalgrĂ© les trois divisions d’Ă©cart, la première frappe de la rencontre a Ă©tĂ© en faveur de Belfort, mais la tentative trop Ă©crasĂ©e de Lucas Cuenin n’a pas inquiĂ©tĂ© Edouard Mendy (6e).

Bien en place, Rennes n’a pas paniquĂ© et a petit Ă  petit pris l’ascendant sur les Francs-Comtois. Ainsi, sur sa première accĂ©lĂ©ration, la formation bretonne est passĂ©e Ă  deux doigts de l’ouverture du score: le capitaine d’un soir Hamari TraorĂ© a dĂ©livrĂ© un centre en retrait pour Romain Del Castillo, dont le plat du pied est venu mourir au pied du poteau (19e).

La deuxième occasion a été la bonne pour les Rennais: sur le côté gauche, Del Castillo a distillé un long centre au point de penalty pour Raphinha, qui a repris de volée (0-1, 24e).

Le BrĂ©silien a ensuite tirĂ© juste au-dessus (33e), puis Niang n’a pas rĂ©ussi Ă  contrĂ´ler le ballon dans la surface (45e+1).

DominĂ©s, les amateurs n’ont pas abdiquĂ© pour autant, Ă  l’image d’un tir pas assez appuyĂ© de Mamadou Magassouba (29e) ou de deux coups francs d’Isaak Umbdenstock (36e) et Ludovic Saline (45e).

Raphinha intenable

Après la mi-temps, le mĂŞme scenario s’est rĂ©pĂ©tĂ© entre des Belfortains qui ont jouĂ© crânement leur chance et une Ă©quipe de Rennes peu inquiĂ©tĂ©e.

Raphinha, intenable, a failli tuer le suspense dès le retour des vestiaires, mais sa frappe s’est Ă©crasĂ©e sur la barre transversale (53e).

Belfort a répliqué sur un coup franc de Maxime Loichot repoussé du pied par Mendy (60e) puis une tête de Thomas Régnier juste au-dessus (63e).

Entre-temps, Adrien Hunou avait perdu un face-à-face avec Eddy Ehlinger, qui a détourné in extremis son tir en corner pour maintenir les amateurs dans la partie (61e).

Le gardien franc-comtois a encore repoussĂ© l’Ă©chĂ©ance magistralement devant Niang (69e) mais a finalement cĂ©dĂ© sur un penalty tirĂ© par l’ancien attaquant de l’AC Milan (0-2, 71e) et un tir Ă  bout portant de Siebatcheu dans le temps additionnel (3-0, 90e+1).