L’attaquant malien de Nantes Kalifa Coulibaly (c) entre les Bayonnais Jordan Chort (g) et Paul Baudin en 32e de finale de Coupe de France, le 4 janvier 2020 Ă  Bayonne
/ © 2020 AFP

Le FC Nantes a assumĂ© sans trop forcer son statut de favori en s’imposant 2-0 devant les amateurs de l’Aviron Bayonnais (National 3), samedi lors des 32e de finale de la Coupe de France.

Un but dans le premier quart d’heure de Kalifa Coulibaly puis un second dans le temps additionnel de la seconde pĂ©riode signĂ© Mehdi Abeid ont suffi au bonheur des Canaris sur la pelouse de Jean-Dauger, un stade oĂą le rugby a plus ses habitudes.

Sans briller particulièrement, les joueurs de Loire-Atlantiques ont donc fait respecter la diffĂ©rence de cinq divisions, devant quelque 10.000 spectateurs… mais très peu de Nantais, plusieurs dizaines d’entre eux ayant Ă©tĂ©, selon Ouest-France, privĂ©s de centre-ville Ă  Bayonne par dĂ©cision prĂ©fectorale.

Longtemps pressenti pour assister à cet affrontement inédit entre son club formateur, Bayonne, et celui de ses débuts professionnels, Nantes, Didier Deschamps était finalement absent. Le sélectionneur des Bleus était retenu à l’étranger.

Il est d’ailleurs apparu en pleine dĂ©gustation de viande Ă  DubaĂŻ sur plusieurs vidĂ©os publiĂ©es samedi sur les rĂ©seaux sociaux par le cĂ©lèbre “boucher des footballeurs”, Salt Bae.

En lieu et place, ce sont les deux capitaines des dernières Ă©popĂ©es basques, David Lancien (2004) et Michel Bidegain (2007), qui ont donnĂ© le coup d’envoi. La plus rĂ©cente s’Ă©tait achevĂ©e contre Lyon en 32e de finale (1-2). C’est Ă  nouveau le cas.

Ce succès fait du bien aux hommes de Christian Gourcuff qui avaient connu une fin d’annĂ©e 2019 difficile. Ils avaient Ă©tĂ© Ă©liminĂ©s en Coupe de la Ligue sur leur pelouse par Angers (2-1). Ils ont Ă©galement terminĂ© l’annĂ©e par un nouveau revers, en Ligue 1 et encore Ă  domicile, face Ă  Strasbourg (1-0).

Cette fois, le cinquième de la Ligue 1 n’a pas laissĂ© traĂ®nĂ© les choses. Avec une froide efficacitĂ©, Kalifa Coulibaly, dĂ©jĂ  meilleur buteur en L1 du club, a donc ouvert le score d’un tir en pivot en conclusion d’un cafouillage devant les buts de Jean-Christophe Bouet (13e).

Ensuite, les Nantais ont géré prudemment leur avantage. La deuxième période a été presque intégralement bayonnaise, avec plusieurs occasions. Nantes a même failli se faire surprendre en fin de rencontre, mais la frappe de Camara a manqué le cadre de quelques centimètres (82e).

Les amateurs venaient de laisser passer leur chance. Nantes, triple vainqueur de cette Ă©preuve (1979, 1999, 2000) remis d’aplomb, va cependant devoir Ă©lever son niveau de jeu la semaine prochaine pour le retour de la Ligue 1, avec un dĂ©placement Ă  Saint-Étienne.