L’attaquant de l’OM Dario Benedetto frappe le ballon face Ă  Angers, en L1 au VĂ©lodrome, le 25 janvier 2020
Par Emmanuel BARRANGUET / © 2020 AFP

Dario Benedetto se dĂ©mène, offre au moins un geste gĂ©nial par match, mais ne marque plus beaucoup pour l’Olympique de Marseille. Le retour de l’attaquant argentin au tableau d’affichage est espĂ©rĂ© pour le 8e de finale de Coupe de France contre Strasbourg, mercredi (21h05).

“Je le trouve bien, s’il passe les quatre prochains matches sans but et qu’on gagne les quatre, c’est bon pour moi aussi”, le dĂ©fend AndrĂ© Villas-Boas.

L’entraĂ®neur de l’OM ne s’inquiète pas. Il rĂ©pond placidement, une fois par confĂ©rence de presse, Ă  la question sur le relatif mutisme de “Pipa”, qui n’a rĂ©ussi que deux buts sur ses 14 derniers matches, toutes compĂ©titions confondues, après un dĂ©part canon: 5 buts pour ses neuf premières rencontres.

Benedetto “n’est pas un 9 pur comme (le Lyonnais) Moussa DembĂ©lĂ©”, ajoute le Portugais. “Tant qu’il fait son travail, je suis content, ça ne m’inquiète pas qu’il ne marque pas”.

“AVB” manie mĂŞme l’humour pour dĂ©fendre les statistiques du joueur qu’il a tenu Ă  aller chercher Ă  Boca Juniors cet Ă©tĂ©. “Ce n’est pas un frappeur de penalty, comme vous l’avez vu”, une allusionqui a fait sourire la salle de presse de La Commanderieau penalty que Benedetto avait ratĂ© pour son tout premier match, Ă  Nantes (0-0).

Et si par exemple Benedetto n’a pas Ă©tĂ© très dangereux non plus contre Angers (0-0), samedi en Ligue 1, Villas-Boas explique aussi que le buteur “a jouĂ© avec une douleur au tendon d’Achille, qui a Ă©chappĂ© un peu Ă  tout le monde. Il a reçu un coup en première mi-temps”.

“On se rĂ©gale de jouer avec lui”

L’Argentin Ă©tait aux soins dimanche et en salle lundi, oĂą il a passĂ© une IRM qui n’a rien rĂ©vĂ©lĂ©. Vraiment pas de quoi s’en faire, donc, pour AVB, qui estime que son attaquant de pointe “reste sur l’objectif Ă©tabli pour lui: 15 buts” pour cette première saison en Europe, Ă  29 ans.

Au-delà des buts, il y a les gestes de footballeur. Contre le SCO, il a délivré un amour de passe dans le dos des défenseurs et dans la course de Nemanja Radonjic pas loin de devenir décisive.

Contre Brest (2-1), sa feinte de corps à la Pelé avait offert un but à Bouna Sarr.

Bref, Benedetto manque d’efficacitĂ©, pas d’inspiration.

Et le joueur non plus ne s’en fait pas. “J’en ai parlĂ© avec lui, la confiance de certains buteurs souffre de ne pas marquer, mais il m’a dit: +Non, Mister, je suis content que l’Ă©quipe gagne, et mes performances sont bonnes+, ce qui est vrai”, racontait le coach portugais fin novembre, au cĹ“ur de la première sĂ©rie sans but de Pipa.

Il rappelait que “c’est un joueur qu’on a fait venir ici pour son jeu d’association, et il le fait Ă  la perfection pour nous”.

Ses coĂ©quipiers abondent. “On se rĂ©gale de jouer avec lui car il dĂ©croche, dĂ©zone, bouge beaucoup, il fait bouger les adversaires et crĂ©e des espaces entre les lignes”, explique Morgan Sanson, suspendu contre le Racing.

“Il pense pour l’Ă©quipe”

Dario “nous aide dans le jeu, il est très intelligent, il arrive Ă  bien jouer avec ses partenaires en remises, quand il dĂ©croche, dans la surface…” dĂ©veloppe Steve Mandanda.

Le capitaine loue aussi “l’Ă©tat d’esprit” de Benedetto. “Dario a un gros caractère, c’est aussi quelqu’un qui pense pour l’Ă©quipe, quand on gagne et qu’il ne marque pas, il est vraiment content”, assure le champion du monde.

“Je ne le sens pas du tout affectĂ©, et le groupe non plus” par le manque de but, poursuit Mandanda, mais “mettre ce petit but serait bon pour la confiance”.

“Moi, je veux marquer Ă  chaque match, disait l’Argentin en octobre, j’ai l’habitude de me mettre moi-mĂŞme la pression. Mais le plus important, c’est l’Ă©quipe, pas les individualitĂ©s”.

“Dario reste tranquille tant que l’Ă©quipe gagne, confirme Villas-Boas, le plus important c’est l’Ă©quipe, pas le buteur”. Mais un “pion” contre Strasbourg ferait du bien au buteur…