C1: victorieux de Manchester United, le Paris SG peut continuer de rêver

La joie des joueurs parisiens vainqueurs sur le terrain de Manchester United en Ligue des champions, le 2 décembre 2020 à Old Trafford
Par Alexis HONTANG / © 2020 AFP

Le Paris SG, bien que dominé, a réussi l’exploit de s’imposer sur le terrain de Manchester United (3-1) mercredi avec un doublé de Neymar, pour faire un grand pas en direction des huitièmes de finale de la Ligue des champions.

Il a flotté comme un air de Lisbonne dans le Nord-Ouest de l’Angleterre. Le capitaine Marquinhos, deux fois buteur lors du “Final 8” portugais, a encore frappé au moment où ça comptait le plus.

D’un but plein d’opportunisme (69e), le Brésilien a remis à l’endroit une équipe qui se dirigeait vers une énorme déconfiture, face à des Mancuniens dominateurs.

La suite a été une succession d’événements en sa faveur, avec cette réussite qui la caractérisait en août: expulsion de Fred (70e), sortie en grimaçant de Marcus Rashford (74e), et surtout le 3-1 par Neymar (90e+1).

Si ce n’est pas une finale qui est au bout, les Parisiens sauront se contenter du billet pour les 8es qu’un nul contre le Basaksehir Istanbul, mardi, suffira à empocher.

Un succès face aux Turcs, déjà éliminés, leur offrira même la première place.

le PSG a subi

Malmené après deux défaites lors des trois premières journées, critiqué pour son niveau de jeu décevant ces dernières semaines, dominé par les Anglais à Old Trafford, le PSG a résisté à toutes les tempêtes pour continuer à rêver.

S’il flotte encore dans son costume de vice-champion d’Europe, il devrait encore l’étrenner ce printemps.

Là réside l’essentiel, au terme d’une soirée où Kylian Mbappé a enchaîné une 8e rencontre consécutive de C1 sans marquer, et Angel di Maria passé tout le match sur le banc, à la suite d’une décision inédite de son entraîneur Thomas Tuchel.

Paris a encore été très nerveux, Neymar a aussi montré ses limites physiques en seconde période, et sans le secours de la barre transversale, sur un lob d’Edinson Cavani (57e), ou la réussite sur le but de “Marqui”, le bilan aurait été tout autre.

Mais au “Théâtre des rêves”, les Parisiens ont fait de la tragédie annoncée, la démonstration de leur grande force mentale.

La soirée avait commencé parfaitement pour le finaliste sortant, qui a monté le curseur à la hauteur de son statut. Intensité, discipline, efficacité, possession… Les hommes de Tuchel ont mis tout ce qu’il leur a été reproché de manquer ces dernières semaines.

Cavani trouve la barre

L’ouverture du score rapide de Neymar a récompensé leurs bonnes intentions (6e). “Ney” a bien suivi une frappe déviée de Mbappé pour tromper David de Gea et donner forme à leurs aspirations de succès dans le théâtre mancunien.

Mais un fait de jeu a suffi à déraillé le TGV bleu et rouge. Le coup de tête de Fred sur Leandro Paredes (21e), qui a valu au Brésilien un carton jaune après consultation de l’arbitrage vidéo, a sonné le PSG, qui réclamait l’expulsion.

Nerveux, privé du ballon, Paris a eu la main tremblante à l’heure de porter le coup de grâce. Son bloc s’est mis à reculer, au point que c’est son propre joueur, Danilo Pereira, qui a dévié dans le but le tir de Marcus Rashford (32e). Tout un symbole.

Manchester a repris le match en main, mais a tremblé à l’heure de porter le coup de grâce. Anthony Martial (49e) et Cavani, dont le lob a heurté la barre (57e), ont eu la balle de break.

Le but de Marquinhos, qui a envoyé dans le filets de De Gea un ballon cafouillé dans la surface, a été un nouveau coup de théâtre, mais définitif celui-ci. Le 3-1 de Neymar, après un contre, offre un score presque flatteur à une équipe qui a subi mais qui, mardi soir, continue de respirer.